"厚积而薄发"写在INTEL独立显卡再次发布前    2009-04-28

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    成立于1968年的INTEL公司,乃世界上最大的中央处理器(简称CPU)制造商,从4位到64位微处理器,从奔腾到酷睿,从硅技术、微架构到芯片与平台创新,时刻都为世界各地的用户带来精彩的体验。INTEL INSIDE!世人皆知,如雷惯耳。在长达40年的时光里,除了在CPU领域博观而约取,在视频方面,也是厚积而薄发!

    回顾历史,INTEL在进军图形方面的雄心,早已凸显无遗。在1986年,PC还是停留在386,486微处理器流行的时代,INTEL就从General Electric(通用电器)的RCA公司手中购买了一种名为: DVI (数字视频交互)的技术。通过长达几年的技术吃透,于1989年和IBM公司合作,发挥其在芯片设计制造方面的优势,研发出可编程的视频处理器----i750,它集成了全屏幕动态数字视频,高品质的音频,高速图形,并与文字和静态图像的数字多媒体应用相结合,从而加速硬件和多功能软件。

   i750主要由两部分组成:82750PB像素处理器和82750DB显示处理器。因此,I750只是一个视频芯片,不具备2D和3D能力。而且当时属于很高端的产品,应用的范围相对窄小,致使用此芯片的板卡少得可怜,除了有INTEL原厂的INTEL750外,就剩下创新Video Blaster RT300 (CT6061),这给首次进军视频控制器市场的INTEL当头一棒,惨痛无比。结果是导致INTEL愤而离开视频市场几年进行面壁思过,从而也为它东山再起积累了宝贵经验。

    光阴似箭,日月如梳,转眼间到了1994年,契机出现了。通用电气公司将它的宇航部门(General Electric Aerospace)以30亿美元的高价,卖给了它当时的竞争对手马丁-玛丽埃塔(Martin-Marietta),之后,马丁-玛丽埃塔又与洛克希德(Lockheed)展开了马拉松谈判,直到1995年,这两家军火巨头最终达成合并协议,并缔造了举世震惊的最大武器制造商-----洛克希德.马丁公司(Lockheed Martin Corporation)。(以下简称"洛.马")

   合并后的"洛.马",又与汉姆布莱希与奎斯特(Hambrecht&Quist)投资银行合作,组建一家名为Real3D的新公司,以最大限度地将他们尖端的图型图像技术,投入到民用领域的应用中。由于这些让人垂涎三尺的专利技术能够带来巨大经济效益,Real3D很快就获得了INTEL和SGl公司的一亿美元投资。其中INTEL占20%的股份。!

    就这样,INTEL以较少的代价,跨进了3D图形的门槛。而在2D领域,则通过1997年花费4.3亿美元买下笔记本电脑图形芯片厂家(Chips and Technologies)从而获得了2D显示芯片的研发能力,在和REAL3D的联婚后不久,公元1998年2月12日,诞下了爱情结晶-------I740。

  主要的技术参数为:采用HyperPipelined 3D(超级管道3D)架构研发,使用0.35微米制造工艺,像素填充率为55MPixels/s,三角形生成速度为500K Trianglws/s,支持DVD解压,使用INTEL倡导推广的全新AGP 2X接口!至于总体效果,则是2D效果平淡无奇,3D速度不如Voodoo2的一半!

 

    鉴于INTEL老大在业界的威望,很多厂商都跟风推出有关i740的产品,如:帝盟Stealth II G460,华硕AGP-V2740TV,丽台S900系列,STB Lightspeed 740,联想,技嘉等...而INTEL老大也起带头作用,推出原厂品牌的I740产品----Express 3D (SG版本和SD版本),REAL3D也有自己的响亮品牌---StarFighter系列,尽管得到众星捧月,可惜,I740生不逢时,未能在独立显卡市场取得辉煌的战绩,毕竟当时3D显卡强敌实在是太多了,个个都技术雄厚,手握重兵,如:3dfx voodoo2,ATI 的rage128,Matrox的G200, Nvidia的riva,S3的Savage 3D,Trident的Blade 3D...等,总而言之就是--------->时运不济,英才埋没。

 

 

 

 

   之后由于Real 3D这几年因经营不善导致亏损严重,而母公司"洛.马"的军火市场也是逐年萎缩,股格大幅下挫,屋漏又连逢夜雨,致使1999年10月1日,Real 3D被迫关门并被永久转让,10月14日,"洛.马"将所持有的Real3D股份全部转让给INTEL。Real3D曲终人散!

    时隔一年多,1999年4月27日,Intel公布了新一代视频芯片---I752。让人很是奇怪为什么是叫I752,而不按惯例命名为I750,其实原因很简单,I750已经使用过了,加2是表示2X。其主要的技术参数是:0.25微米制造工艺,像素填充率为100MPixels/s,三角形生成速度为330M Trianglws/s,同样使用AGP 2X接口,并为Pentium Ⅱ/Ⅲ和SSE指令完全优化,使用ISGA(Intel性能可调图形结构)内核。

    如此让人激动的芯片,却让世人从4月一直等到8月,然而等来的不是新卡的发布,而是"退堂鼓"!以下是INTEL官方网站刊登出的关于I752的声明:

   Intel's graphics strategy now is to focus on the industry trend toward integrated graphics. The demand for chipsets with integrated graphics in the value and mainstream PC segments is growing at a phenomenal pace, and Intel has moved away from discrete graphics products, including the Intel I752, to integrated graphics, such as the Intel I810, to meet this customer demand.(意译是:现在英特尔的图形战略是把重点放在产业整合的方面。需求整合图形芯片组的价值和主流PC市场的增长速度惊人,英特尔已经放弃独立显卡产品,包括英特尔I752,到集成显卡,如英特尔I810 ,以满足这个客户的需求)

I752在Win98下所显示

    很显然,INTEL没有兑现承诺,I752独显无疾而终!于是I740就成了INTEL唯一公开零售的独立显卡。随后英特尔宣布退出独显市场,从此专攻集成领域。头炮便是把原本打算独立推出的I752显卡集成到810主板上!事实上,在往后的10年,从815E,845/865系列到945/965系列,INTEL集成显卡市场占有率超过了60%,都有力证明了INTEL当初这个决定是正确的,毕竟集成显卡已能满足日常办公和小游戏的要求,以退为进的避开了Nvidia和ATI之间的恶性独显竞争,相当明智!

拥有Voodoo5 一样身型的 INTEL&Real3D I740 ES卡

    然而,士别三日当刮目相看,何况现在时隔十年,INTEL的显示功力大增,通过吸纳3DLABS的设计师,ATI的FIRL GL的工程人员,以及在全球范围招兵买马图形设计人才。今非昔比,厚积而薄发!终于向世人发出要再次制造独立显卡的声音!来自CPU大鳄最强的咆哮,时隔十年的独显之作----->Larrabee!就让我们试目以待在2009年末或2010初发布的INTEL独立显卡吧!

 

   文成之夜,影子发了一个梦,梦见另外一个潜在的杀手,由于受到INTEL Larrabee独显的刺激,也萌发了制造独立显卡的念头,它就是-------->Microsoft。一个能致硬件切底瘫痪的软杀手!"制独"的理由很简单:为新系统Vista和Win7达到最理想的Aero显示效果,始终都是解铃还需系铃人!而且,在得到了视觉享受的淫欲后,居然再次启动制造独立声卡的想法,以满足音频人士的唯美极至追求.....

   一觉梦醒,发现,梦想成真是绝对有可能的,因为对于微软帝国而言,雄心尚未壮志,技术姑且雄厚。不是难为,而是不为.....

随笔之作,为即将诞生的INTEL再次独立显卡

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