[转载] 解读创新早期PCI声卡

作者:10000两  2006-1-20 22:21 

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 对于大多数80年代出生的年轻人来说,提起声卡,他们可能首先会想到“主板集成”,因为在他们有时间去了解PC硬件结构的那段日子,帝盟已经倒下,声卡对他们来说,只不过是集成在主板PCB上的一块不起眼的芯片。

 对我们这些70年代的IT人,音乐爱好者,我们是在帝盟的绝望声中和创新的忽悠中长大的,从1989年第一块Sound Blaster诞生开始,我们亲眼目睹着PC硬件周边领域内发展最缓慢,最滞后,最能保值,最值得发烧友怀旧的硬件——声卡,演绎着一段段或激昂或悲壮的故事,亲眼目睹着PC向多媒体化持续发展,直到2006年的今天,PC音频处理领域似乎只剩下Audigy的天空。

笔者将创新声卡的发展史分成三个阶段:ISA时代、早期PCI时代和live!时代。

1996年,创新推出惊天地,泣鬼神的AWE64 GOLD,之后的两年,是创新最沉默的两年,直到1998年live!出世。正是这两年,Creative的Logo开始深入人心。

一、1997年4月,Creative 宣布为OEM主板客户提供新的EMU-8008音频控制芯片,这是创新的第一个PCI音频解决方案,同年11月,在PCI音频领域观望多时的创新终于推出基于Emu8008音频芯片的首款PCI声卡Sound Blaster AWE64 Digital

(CT4600,CT4650的win98,win2K驱动)

      Emu8008在当时它的技术规格谈不上先进,运算能力较低,不支持多声道输出,创新显然不会拿这样的产品来争夺市场,而只是向外界展示它们并没有在PCI时代落后。也是在这个期间,创新有史以来最强的对手产生——美国头号多媒体板卡大厂的帝盟宣布与ESSAureal两大音频芯片厂商进行合作,推出M80Sonic Impact S70Monster Sound MX200三款PCI声卡,这三款声卡无疑是板卡生产工艺历史上的典范,其雍容大气的王者气质至今在Fans心中留下不可磨灭的回忆。

此时的创新急需一个中档次的芯片扩充产品线,以解决市场被蚕食的燃眉之急,199712月,如坐针砧的Creative宣布兼并Ensoniq公司。Ensoniq是在PCI音频微处理器的设计及研究领域主要的改革者, 并且凭借其电子乐器全线产品赢得了广泛的品牌认可。

 

Ensoniq生产的显卡,其板卡生产实力勿容置疑:

      Ensoniq发展出的PCI音频控制芯片共有三款——ES1370ES1371ES1373,其中1370是最高版本。1371是双声道简化版本,1373是缩水版,多用于主板集成。音质好,功能少,信噪比出众是Ensoniq系列最大的特点。以最先推出、功能最全的1370为例,首先芯片本身的信躁比较高,在Wave通道的录放音测试中可以得到比较满意的音质,在各类pci声卡芯片属于中上水平。midi方面由于ensoniq是一家传统的电子乐器生产厂商,所以它为芯片所制作的音色库相当不错,在鼓、电贝斯等低音乐器方面做的比较出色,而且支持3种渲染效果。软件兼容能力非常好。

19984月,创新积极建立PCI音频标准,首家开发了带两条新型基线的Sound Blaster PCI 平台: Sound Blaster PCI64 Creative Ensoniq Audio PCI。

其实,Ensoniq在被收购之前就已经生产采用ES1370Audio Pci 1000/3000,数量不多但保持较高品质,创新收购Ensoniq之后,继续生产Audio Pci系列,同样采用全线性音频数据流传输,大幅提高声道隔离性和信噪比,同样采用只有高档显卡才使用的贴片式滤波电容,明显提高板卡的稳定性,不同的是,卡上增加了创新的标签,使之身价倍增,早期SoundBlasterPCI 64便是其中的经典。(pci 64就是Audio Pci 3000的芯片上加一层贴纸,当时有人说创新是在“卖软件”而不是卖声卡)

19987月,创新以极富吸引力的价格推出新产品Sound Blaster PCI128VIBRA 128,有效阻止了用户进一步倒向帝盟阵营,同时推出PCI128的升级版本PCI512,采用高档的EMU10K1芯片。创新Live!系列对应当时的高档市场,偕同PCI128PCI512等中低档PCI声卡,完成了创新PCI声卡系列的高中低搭配。

 
这些早期PCI品质究竟如何?
 

       Audio PCI系列中,pci 1000300050005200都是非AC97结构,其CODEC通常和非AC97 规范的音频加速器或者I/O控制器搭配,这种搭配往往没有SRC过程,因此数字信号的质量可以得到更高程度的保真。其中10003000做工最好,5000/5200明显缺少了很多元件,是创新收购Ensoniq以后的缩水版。Sound Blaster pci 64将芯片代号也改为Cerative-1370pci 128(早期采用1373,后采用1370的克隆芯片,如CT5880等)则开始缩水。其后的Vibra128型号更加变化莫测,品质则进一步下降。当时Creative也意识到用驱动做文章,用型号忽悠用户的弊端,出于对市场的考虑,迅速做出反应——推出了新版的Ensoniq Audio pci,使用的芯片是es1371这一简化产品。大量进入国内市场的盒装货就大多是使用此芯片的。之后的CT2518CT5502,CT5880,全都是1370/1373的克隆版本,其品质不升反降。貌似CreativeRP存在问题,同一系列的声卡总是最早推出的品质最佳,SB LIVE!也不例外,CT4620是一个神话!

国内最多的无疑是Pci128Vibra128Pci64很少见,更不用说Ensonic 原厂的Audio Pci了,源于当时国内的PC应用尚处起步阶段,声卡几乎还是奢侈的代名词。

纯从音乐欣赏的角度,Audio PCI1000/3000包括PCI64都是这批声卡中最出色的,信噪比高,推力大,音色纯洁,弹性十足,如果排除其它因素,笔者觉得声卡的发展可用畸形、变态来形容,SB Live!上面密密麻麻这么多的元件,它的听感居然比不上一块简简单单的ES1370。汗……

正是因为创新早期PCI大多基于ES137*,所以在XP下,其驱动非常完善。笔者已经从国外网站找一个1370的驱动,其生成时间在20032月。使用之后高音解析力提升比较明显,低音很快,有弹性,下潜不深,使用XP自带的驱动,音色比较温暖,感染力十足。也可使用Pci 64/128的驱动,这样配合AKM codeces1370就可以支持8位音色库,64位复音,支持四声道。其实Audio pc 1000与大部分Pci128使用的根本就是一种芯片,Cerative忽悠了用户。

最近网上流行一块型号为CT4700,芯片为CT5507PCI 128,声称其非AC97结构,打磨潜力出众,要价60以上,笔者仔细看了一下它的布线、codec和用料,立刻无视——分明就是打磨过的ES1370嘛,竖了一些烟囱就卖60?切~~~

Audio PCI 5200,采用ES1373,做工明显简陋很多:

 
早期主要PCI型号芯片对照表,如有错误,请指出:

Live!不在本文讨论范畴之内,仁者见仁,智者见智,至于Audigy,让那块昂贵的,冷冰冰、黑漆漆的游戏+电影卡见鬼去吧!

笔者名言:当人类发明了汽车后,城市变小了;当人类发明火车后,国家变小了;当人类发明飞机后,世界变小了;当人类发明Audigy后,钱包变小了……

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2006.1.20晚