声卡完全解析

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1 声卡发展史

    世界上第一块声卡——魔音卡,是由创新公司董事长沈望傅先生发明的。这只声卡在当时引起了一场轰动。有的人认为,这是一个很好的开端,因为PC终于可以“说话”了,并联想到将来多媒体PC的模样。但另有一些人却认为,这只是一场闹剧(因为当时的声卡根本不能够发出很真实的声音)。但是,10年过后,正如前者所预料的,多媒体PC成了现今的标准,每个人都能利用自己的PC来听CD、玩有声游戏、通过Iphone等网络电话来交谈,几乎每一样事情都和PC音频发生关系。现在看起来,PC如果没有了声卡,也就没有了缤纷多彩的多媒体世界。

    就在人们对PC音频满怀疑虑的时候,第一张“真正”的声卡出现了,它就是著名的Soundblaster 16,这块卡之所以名为16,是因为它拥有16位的复音数(是指在回放MIDI时由声卡模拟出所能同时模拟发声的乐器数目),该声卡能较为完美地合成音频效果,具有划时代的意义,我们终于能把烦人的PC喇叭给拆掉了。


    第二次重大变革是Soundblaster 64 Gold,这是第一只让人发出惊叹的声卡,采用了EMU8000音频芯片的SB 64 Gold无论是其价格还是性能都让人大吃一惊,原来声卡也可以卖那么贵啊?原来声卡发出的声音也能如此动听!Emu8000芯片破天荒地支持64位复音数(32个是硬件执行,另外32个由Creative开发的软件生成),镀金的接线端子,120db的动态范围,96db的信噪比,相信音质比那时的一些国产CD机还要好!一切都是为了获得最高质量的音响效果而定做的。当然,现在看来,该声卡的缺点还是明显的,一是使用了ISA总线,限制了PC音频系统的发挥,只能实现虚拟的3D音频技术,而且在播放中,由于使用了低带宽的ISA总线,因此在信噪比和保真度方面还有一定的问题;另外就是必须采用板载的“声存”(用来存放音色库的内存),而且这些声卡的内存异常昂贵(其实也不就是普通的DRAM嘛),原来只带了4MB,为了能获得更好的合成效果,许多专业的MIDI制作人士还是掏钱加上了更多的声存,以存放更好效果的音色库。通过这样的结合,Soundblaster 64 Gold能回放出很悦耳的合成音乐,一度令许多电脑MIDI发烧友为之兴奋。


    在这两个发展阶段里,Creative成了老大哥,其他的声卡产品相比起它来就像是绿叶和红花的关系,越发衬托出Soundblaster的伟大。当然,在其他的声卡中也出了几个精品,像Ess logic的ESS688F,Topstar的Als007等,它们都是以极为低廉的价格提供了与Soundblaster 16相近的性能,当年很多兼容机装的都是这两种声卡。在声卡的发展历史上,有代表性的作品几乎都是Creative(创新)公司的产品,由此我们也看出该公司在这方面的领导作用。Creative在声卡界的地位就和CPU界的Intel以及软件业的Microsoft一样,是行业中的标准。


    对3D音效的渴求促使了第三次声卡大变革,Soundblaster 64 Gold率先支持了模拟3D音效,但同时由于ISA总线带宽太窄了,限制了声卡的再度发展,因此PCI声卡是注定要诞生的。第一只PCI声卡是S3的Sonics Vibes,它拥有一个32位复音的波表生成器,支持Microsoft DirectSound和DirectMusic加速。并且附带了SRS 3D音效和Infinipatch downloadable音色库下载标准。同时,它也带来了与DOS环境的极不兼容(那时还有相当一部分人使用DOS操作系统),音频回放时的爆音,回放MIDI时的噪音和相对拙劣的回放效果,这使得PCI声卡产品成为了一种让人们产生争议的产品。


    但随着Soundblaster推出了另一个划时代的巨作Soundblaster Live! 之后(在此之前发布的PCI64、128等声卡是收购了Ensoniq公司后采用它们开发的芯片制作的),人们对PCI声卡的优越性也深信不疑了(看看那个价钱,你当然要相信它是好东西了)。由于采用了PCI总线结构,声卡与系统的连接有了更大的带宽,一些在ISA声卡上没有能力实现的效果,如使用Downloadable(能够下载)的音色库,更为逼真的3D音效,更好的音质和信噪比等,都把PC音频推向了另一个高峰。在这里,我们要留意,PC音频更新的周期没有CPU和显示卡那么快,它只是一个循序渐进的过程,真的不够用了,才会出现和研发它的改进或替代产品,所以说,投资一个好的PC音频系统是非常值得的,起码不会迅速地被淘汰。
    当今PC音频的进一步发展变化将主要体现在以下4个方面:
· ISA声卡向PCI声卡过渡
· 更为逼真的回放效果
· 高质量的3D音效 
· 转向USB音频设备

 
 
2 ,主流声卡芯片一览
 
1、 Ess Logic芯片

    ESS公司是声卡界的元老之一,ESS公司所出品的音效芯片型号很多,从初期的ISA声卡到最近的PCI声卡芯片它都含括,以下两种就是较为流行的产品。
ES1948F芯片
ES1948F采用了全新设计的双声道引擎,复音数达到了64个,并且速度与质量都得到了大幅度的提高,同时还支持1MB到8MB的DLS Wavetable。另外它还内建了工作频率为50MHz的64通道Wave Processor,配合专利设计的Wave Cache,可单独处理一个通道中的声音,如变调、滤音、颤音和回音等。在3D音效方面,Maestro-1仍然使用Spatializer 3D音效处理器。 使用ES1948F芯片的声卡很多,其中比较典型的就是华硕的3DP Sound、启亨的“呛红辣椒”64PCI与硕合的TeraSound 128PCI。

ES1968S芯片
它从ES1948F改进而来,不过变化较大,是目前ESS公司的主力产品。ES1968S与ES1948F一样内建双声道引擎,具有64复音,可使用最多8MB的RAM来保存波表样本,芯片本身信噪比超过了85dB。此外它在Microsoft DirectSound 3D中采用了CRL提供的Sensaura 3D算法取代了一度采用的Spatializer 3D音效,同时也可支持最多4只音箱的输出。而且ES1968S还支持较新的ACAPI V1.1与APM V2.1高级能源管理规范,使其更适合于应用在笔记本电脑。 使用ES1968S的代表作品有帝盟公司(Diamond)的Sonic Impact S70和启亨的“呛红辣椒”A3D Pro。这两只都是一度出名的低端PCI声卡产品。

2、 YAMAHA芯片

    日本的YAMAHA一直以生产世界闻名的电子乐器出名,MIDI更是它的拿手好戏,所以,该公司出产的音效芯片在处理MIDI回放时都有逼真的效果。而且该公司还出品了著名的SYXG的软波表合成器,通过YAMAHA极为优秀的算法,其表现出来的效果直逼许多昂贵的高档声卡。它的几款产品有着相当不错的口碑,而且它也与创新一样使用自己生产的音效芯片来生产它们自己的声卡产品。
YMF724E芯片
    YAMAHA公司当前的主力音效芯片YMF724E芯片,配合YMF730 数模转换芯片,够成了低端的声卡组合,主要是瞄准低端声卡市场。
YMF724E-V芯片
    YMF724E-V除了兼容以往的雅马哈芯片FM发音模式之外,还将复音数增加到192个!其中64个由硬件波表生成,另外128个由SYXG来软件生成,它可使用2MB~6MB的RAM来存放DLS,因此MIDI回放的效果相当不错。极高的性价比是这款音效芯片最大的特色。图1是采用该芯片制作的声卡。

YMF740芯片
YMF740芯片,YAMAHA公司最新的音效产品。它可以演绎多达42组的特殊音效,21种鼓声,676种乐器音效!同时还拥有支持Creative SB-Link及Microsoft DirectX 6.0的DirectSound 3D与DirectMusic硬件加速等能力。

3、 Cirrus Logic/Crystal Semiconductor芯片

Cirrus Logic/Crystal Semiconductor公司是另一家以生产集成电路闻名的电子供应商。它是由Cirrus Logic 与Crystal Semiconductor公司合并而成。Cirrus Logic公司在逻辑电路、显示芯片和接口控制芯片(如PCMCIA)等方面有着傲人的成绩;而Crystal Semiconductor公司则在音效芯片上有着雄厚的开发实力,产品型号很多,可以说CL/CS公司的所有音效芯片都是由它研制的。
CS4280芯片
    CS4280芯片是CL/CS公司较早的PCI产品,一般搭配同厂出品的CS4297数模转换芯片。CS4280具有64个复音数,支持最多2MB的Wavetable。此外它还内置了SRS环绕效果器。另外,CS4280还支持MPU-401、FM合成、通过硬件调整音量以及APM能源管理,所以非常适合在笔记本电脑上使用。
CS4614芯片.


    CS4614芯片是CL/CS公司最近开发的产品,数模转换芯片一般采用4297A。CS4614A-CM内建255MIPS的SLIMD DSP构架,支持64复音并可使用4MB RAM的Wavetable,而且对NetMeeting AEC有硬件加速功能,芯片本身信噪比大于90dB。与ESS的ES1968S一样,它也支持ACAPI 与APM V1.2版的高级能源管理功能,并对DMA模式有较为完善地支持,在DOS环境下兼容性较好。在DSP音效方面,CS4614A-CM使用Cirrus Logic Crystal Clear Stream Processor核心电路,配合所附软件可实现A3D音频效果。由于采用了主控总线模式,所以CPU占用率较少,降低了系统在回放声音时的资源占用。采用CS4614芯片的声卡主要有建基(Aopen)的Audio Phantom AW500

 
 
4、 Trident音效芯片系列

Trident去年开始也涉及低端的音效芯片领域,并且使用自己的芯片来生产声卡。该公司目前主推的PCI音效芯片是4D Wave系列。4D Wave-DX芯片具有64个硬件复音,支持最高6MB Wavetable,和ESS公司的ES1948F一样,Trident 4Dwave-DX也可以单独处理一个声道的音效。而在3D环绕声方面,使用的是Qsound新近开发的3D音效生成器,支持HRTF的效果中的IID(声音质感)与ITD(声音延时差异)功能、多普勒效应模拟与延迟,并可使用软件来模拟A3D,芯片本身信噪比在90dB以上。而最新出品的4D Wave-NX芯片则在DX的基础上改进而成的,主要是增加了对S/PDIF输出的支持和创新的EAX环境音效(其实只是支持其中的一部分效果)。市场上使用该芯片的产品有捷登的SonicWave 4D。
 
5、 Creative(创新)系列
创新公司,一直是声卡界的标准,是该领域内的领头羊。最新的Sound Blaster Live!声卡所用的芯片是EMU10K1,这枚据说要动用新加坡政府武器工厂的超级音效芯片,结合了创新和E-mu公司多年的心血,主要搭配创新自己的CT1297-TAT 数模转换芯片。它采用0.35微米制造工艺,集成200多万个晶体管,能达到1000MIPS的运算能力(相当于一枚普通的奔腾处理器)。主要技术特征就是集成了E-mu所开发的EAX环境音效技术、E-mu第4代音效模拟技术以及达尔文硬盘录音组合功能。因此从某种意义上说它已经不是一般的音效芯片,而是一个准专业的音乐工作站。在声音处理上,EMU10K1率先使用已取得专利的8点内插值算法,使经过处理的数码声音几乎没有 “数码声”的特点,变得更加悦耳、动听。内置的音乐合成引擎可以提供64个硬件复音,配合相应的软波表可以达到最多512复音。现在通过最新的Liveware 2.0已把支持的复音数提高到了1024个!此外它还支持48个MIDI通道并内建128个GM/GS音响模型。1999年3月底,创新公司又推出了最新的EAX 3.0环境音效API。借助于EMU10K1的硬件加速,可把环境音效提到更高的表现水平。
        
ES1370、ES1371和Creative 5507芯片
ES 1371、ES1370和Creative 5507芯片这3款芯片分别用于创新自己的Ensoniq Audio PCI(Sound Blaster PCI32)、Sound Blaster PCI64和Sound Blaster PCI128声卡。其中前两个是由Ensoniq公司(现创新的子公司)制作的。这3款芯片都只有32个硬件复音,其中PCI64与PCI128可以通过相应的软波表扩充到64与128个复音,并且都可以使用4MB~8MB的样本下载空间。它们支持Microsoft DirectSound与DirectSound 3D的加速,能通过软件升级方式支持EAX,不过只是实现了EAX的3D环绕效果,而环境音效部分因为芯片“功力”不够而无法实现。

6、 Aureal Semiconductor系列芯片

现在在音效芯片上唯一能与创新抗衡的恐怕就是Aureal Semiconductor公司了。该公司最引以自豪的是它的A3D音效,A3D是美国宇航局专门用来进行太空人培训的音效模拟系统,连要求非常苛刻的美国宇航局也采用Aureal的A3D音场模拟技术,可想而知Aureal在这方面的权威性和领先性。
Vortex-1(AU8820)芯片
这是目前市场上使用最多的芯片之一。它的主要特点就是完全支持Aureal公司所开发的A3D 1.0标准,具有64个硬件复音并支持4MB的DLS Wavetable。芯片本身信噪比高于90dB。该芯片的另一个特色是,如果配合相应的软件如PowerDVD(最新的PowerDVD 2.5也支持SBLive!和SBLive! Value),它还可以进行Dolby Digital(AC-3)的解码操作。但实际上它不能算是AC-3,因为AC-3规定的是5.1声道回放,而Aureal全系列的音效芯片最大能支持的音箱才是4个。Aureal公司还在AU8820中加入了新Sound Blaster/Pro模拟技术,可有效支持DOS环境。另外,AU8820还支持MPU-401,可以直接连接Modem并扩展其功能,甚至还可以外接Motorola的56011 DSP芯片来加快解码速度!使用Aureal芯片的经典产品是帝盟的Sonic Impact S90和Aureal(傲锐)的AU8820。

这是Aureal公司的最新产品,由于Aureal公司的芯片是专门为其音效API设计的,因此,A3D2.0才能得以完全发挥。事实上,即使标明性能更为强大的Creative EMU10K1芯片,号称有1000MIPS的硬件处理能力,也无法通过软件模拟出A3D2.0的声场。AU8830能提供600MIPS处理能力(Aureal公司标明处理能力的算法与Creative有所不同,如果换算成创新公司的算法,它就能提供1200MIPS的处理能力),具有320个复音能力(其中64个为硬波表,256个软波表),支持DLS和4MB的Wavetable,支持最多96个Direct Sound通道。信噪比更高达96dB。Au8830可最多外接4个数模转换器和一个Modem数模转换器,并且可通过子卡升级成Dolby Digital(AC-3)解码器。另外,它支持的A3D 2.0声场定位技术具有声音轨迹跟踪能力(Wave Tracking)和环境材质设置/响应功能,并首次采用了4音箱环绕声系统,以便获得最为理想的声场定位效果。Aureal(傲锐)的AU8830、帝盟的Monster Sound MX300、Turtle Beach的MontegoⅡ以及Xited的Storm Platinum声卡均采用此芯片,现在该类型声卡的价格都很便宜,如果你是一个超级游戏迷,那么采用了Au8830芯片的声卡你绝对不能错过。
 

3 3D音效API之争

    现在声卡之争间接的可以看成是3D音效API之争,所以我们要首先了解一下什么是3D音效。

什么是3D音效?

    3D音效的概念来自于电影。电影为了能使观众有身临其境的感受,因此开发了一种特殊的音频定位系统,从而产生一个“假”声场,将听众紧紧包围其中,获得极为真实的现场感受。如果电脑游戏里加上这种音频效果,通过声音提示,玩家就能对目标的位置予以判断,确定它的在游戏中的位置,增强了游戏的可玩性。其实,3D音效不止可以应用在游戏上,在商业舞台上和视频会议中由于有了3D音效的支持,也会变得更为真实和有效。在3D环境中,你可以通过声音来判断对方究竟是谁在说话了。Creative、Diamond、Turtle Beach和Aztech提供的支持3D音效API的声卡都能够提供这种“真实”的3D音响效果。


    当音箱在听者的前方时,如何产生一个声音影像使其听起来像是从四面八方包围过来的呢?这个秘密就在于利用了心理声学和耳朵与大脑对声音方向的感觉。这里要提及的是,由于耳朵和大脑会选择具有决定性意义的“声音”作为判断的标准,因此,3D音效芯片就尽力模仿这些提示,如交互听觉时间差(声音到达左右耳之间的时间差),交互听觉强度差(两耳之间的强度或振幅幅度),另外,羽状滤波也是一个重要的参数(人的外耳对声音的反射和衍射)。当把这些“提示”放入立体声系统中,人耳接受到的就是这些含有暗示的立体声音效,大脑就会被欺骗从而产生声音不是来自前方的音箱,而是来自被定位的地方。


    美中不足的是,要产生这种欺骗,要求对声音进行极为复杂和精确的实时计算。因此,那些3D音频系统都会要求声卡带有专门的处理芯片或音频芯片带有高性能的DSP(数字信号处理)。
3D定位音频与其他类型的3D处理过程有明显的不同,因为它不仅在普通立体声的基础上加深音场和增加额外的声道,而且可以在三维环境中制造出物体移动的音效。

主要的3D音效API

    目前能够真实模拟3D定位音频的3D音效API主要有Aureal A3D 2.0、Creative EAX 2.0,Microsoft Direct3D、Qsound Q3D 2.0.

 
 

1、A3D
A3D 2.0源自于NASA的尖端科学技术,并采用了独特的波形寻迹功能,通过对每个音源及听者的表面和所在位置的反射信息进行精确计算,产生回放的声波运动波形。在我们的测试中,A3D2.0(DIAMOND MX300和Aureal AU8830)中,能够产生不错的左右、前后甚至上下的音效。能够产生逼近于真实听觉环境的声音效果。

2、EAX(环境音效)
来自于创新公司的EAX2.0,应用在Soundblaster Live!上,可以播放出比单纯Microsoft Directsound 3D更为真实的3D定位效果,如可以产生更为真实的由前至后的音响效果,但上下运动的效果却不很明显。但在声场的营造能力上,SoundBlaster内建的Emu10K1提供了强大的处理能力,你能够获得如电影院、露天剧场、洗澡房等特殊声场的效果。

4 最终的选择
1、低档推荐---S90
采用Aureal Vortex1芯片的Diamond S90一直是装机的抢手货,为什么呢?价格是一个最大的原因,这块声卡才卖260元。该声卡采用了Aureal的Vortex1芯片,支持A3D1.0音效,因此能获得不错的游戏音响效果。因为众所周知的原因,现在生产这款声卡芯片的Aureal(傲锐)公司也开始在自行生产销售采用Vortex1芯片的声卡,用来占领低价市场,售价如此低廉。此卡硬件支持A3D1.0,虽然只支持1对音箱,但在A3D的支持下,却表现出令人难以置信的3D声场效果。另外,它还支持2-4MB的DLS音色库,极高的信噪比--90db,是低价位上难得一见的好货。如果你是一名游戏发烧友,那么这只采用了最多游戏支持的3D音效API-A3D声卡绝对能让你再次投入到疯狂的游戏中,而面对普通的用户,该卡良好的质量,拥有对Microsoft DirectSound和Direct Music硬件加速能力,极高的信噪比也能让你更好地利用你的PC音频。
    另外创新的PCI 64和雅马哈724声卡也是不错的选择。

2、中档推荐

    SB Live! Value采用Emu10K1芯片,与SB Live!比起来,最明显的差别是少了张音频子卡和一些专业的音频软件(如MIDI编辑器),并且采用了价格低廉的电子元件(输出接口是塑料的)。然而在性能上并不比SB Live!差多少。由于采用同样的芯片,SB Live!最重要的EAX3.0功能SB Live! Value也能完美地完成。然而Live! Value的价格相对要低得多(只要600多元)。

Aureal(傲锐)AU8830和MX300,采用了Aureal支持A3D 2.0的Au8830音效芯片。也就是上面所说的硬件支持A3D2.0的Vrotex2芯片了。整卡的布局很简洁,中央就是一块芯片,卡上还提供了两个音频输出(前、后音箱)、一个信号输入和一个MIC输入端子,此外还有游戏杆和MIDI接口。这些接口全部是镀金的。回放时的信噪比高达96db。
在实际试用中,我们发现Aureal AU8830对内存非常敏感,如果你没有64~128MB的内存,那么别考虑它。但当你开启了它的A3D 2.0音效后,你就会被它所演绎出来的3D定位效果所折服。准确的定位,配上大型的显示器,玩起游戏来似乎有身临其境的感觉。而且,A3D技术目前还是最多游戏厂商支持的3D音频技术。

图11是Diamond MX300的S/PDIF输出子卡,功能没有创新的光纤子卡那么强大。只有一个S/PDIF输出功能。这里就不多说了。

 
3、高档推荐


当然是推荐Creative Soundblaster Live!。
Live!采用的是EMU10K1音频处理芯片,通过上面的介绍大家知道AWE 64 Gold所使用的芯片就是EMU8000,而生产这两块芯片的同是创新旗下的E-MU公司。即使在PCI声卡新品辈出的今天,AWE 64 Gold出色的音质还是属于第一流的,很少有别的声卡能够于之相提并论。EMU10K1可以对Direct Sound和Direct Sound 3D进行加速,并可以提供131个音频通道,其中包括64位辅音的8点插值。借助如此强劲的性能,SB Live!在声卡领域可以说是所向披靡。


SB Live通过PCI主控总线技术来控制音频数据在声卡和内存中的交换,这样就减低了声卡在声音回放时对CPU的依赖性。通常声卡将数字混合声音并加入数字效果和3D声音的处理会占用系统资源。SB LIVE的EMU10K1可以不依赖于CPU进行上述工作,并且利用它集成的专业音乐合成器与多轨硬盘记录器技术进行硬件加速,因此大大减少了CPU资源的占用,提高了系统的整体性能。
    SB Live!还提供了S/PDIF 输入输出端口,由于输入或输出的都是数字信号,有效地避免了窜音的干扰,减少了噪音,并且减少了模数数模转换和电压不稳引起的信号损失。由于它采用了20bit采样,所以能在一个高精度的模数转换下,维持和处理音频信号。S/PDIF使得整个系统保持较高的品质。


    传统上,波表合成利用存储在声卡存储器里的语音设置来产生声音。然而,因为板卡上内存的存储量有限,它不可能存储全部音乐设备的发声特点。因此,创新公司引入了SoundFont技术。SoundFont是E-MU的专利技术,就像字符合成一样,一个SoundFont bank可以表现一组音乐符号,当你用MIDI键盘输入一个音符时,它会记下MIDI的参数,然后在SoundFont bank库中寻找,如果这个SoundFont是你需要的,那么就将它下载到卡上,这样就不会因为板载存储器的大小而限制声音的品质了。Soundblaster Live!最高能使用32MB的SoundFont音色库。
    SB Live!会对所有输入到EMU10K1的声音样品进行特有的8点插值取样和补偿,通过其产生更圆滑的声音波形,消去所谓的“数码声”,使经过DSP处理的音乐更为真实,传神。


    通过最新的Live Ware 2.0升级套件,SB Live!已经可以支持1024复音和EAX2.0标准了。EAX是创新和EMU公司最新研制的3D声场模拟系统,通过采样了的“声场模型”在原样本中进行录制和取样。再通过数码量化,制成所谓的“公式”,当调用EAX的功能时,就把该音频数据通过该“公式”进行计算,回放出计算的结果,该结果就反映了该声音在声场内的变化状况。
    然而最让人激动的是创新为声卡的未来设计了一套新的API,只要游戏和应用软件开发厂商按照EAX(环境音效功能扩展集)进行开发,那么就可以很轻松地实现高品质的环境音效。而这套EAX是由Direct Sound 3DAPI扩展而来,目前已经有很多软件厂商宣布支持这项开发标准。未来的音频API之争将是 EAX与A3D之争。

SB Live!系列子卡

 

SB Live!声卡的子卡之二

SB Live!的子卡如图所示。Live! Value用的子卡,连接线相对窄一些。这张光纤子卡价格稍贵了一点,要600多元,但物有所值。拥有Live!的朋友一定要买一张。该卡能使Live!,特别是Live! Value获得无失真的输入输出能力(能用它来把Live!生成的音乐作品无失真地输送到MD或DAT中),另外还拥有两个S/PDIF输入输出接口,一个Digital Din数码连接接口,专门用来接创新的数码音箱的。

5 展望未来

   
随着Microsoft DirectX的完善,现在除了用声卡加音箱进行声音回放以外,另一种方法就是采用USB音箱。它内置了至关重要的数模转换器和有源功放,音频数据以数字方式进入USB音箱。因此,完全杜绝了PC的内部干扰。所有的音频处理和合成都在PC里全数码执行,然后通过USB接口以12MB/S传输到USB音箱中,由USB音箱处理编码信号,营造出合适的声场。在一定程度上,USB音频技术的确能带来音质上的提高,但我们也应该看到,当采用USB音频系统进行回放时,由于全部依赖于CPU的处理能力,因此,在打开IE Explorer和一些应用程序时,会有轻微的停顿。另外,某些系统还会出现对USB音频系统的冲突,所以,现在USB音频恐怕还只能给那些喜欢新技术的人们一个尝试。随着技术的进步和完善,USB音频将可能成为“标准”的音频规范。


    相信在2000年,又会有新一代具有革命性意义的音效芯片诞生,它允许人们自行产生更为复杂的3D音响效果。由于拥有比现在芯片高五到六倍的处理能力,因此,更真实、复杂的3D音频定位算法将得以在该芯片上完美运行,到时候,人们就能获得以假乱真的360度全三维空间音场了。想象一下,只通过声音来玩游戏,那是什么样的情景?(比如在一个漆黑的山洞里,你的3D虚拟眼镜里漆黑一团,什么都看不到,你只能凭声卡产生的定位音频效果来判定自己的位置、活动……和所有的一切)。不过,届时,恐怕连声卡也将会装上大大的散热片和风扇了。
    完美的声音离已经我们不远,让我们伸开双手迎接它吧!