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显卡时代

50年来计算机技术不断发展,显示子系统的性能在整个PC机中越来越重要。1997年底,3D图形加速卡在一夜之间风行世界,中关村柜台的最显眼的地方,摆着的都是Voodoo卡。而在短短的两年时间里,3D图形加速卡已经更新了4代。从最早的Voodoo到Voodoo2,在1998年底才出现的Banshee和TNT等第三代,如今已经成为了低档的显卡。如今,随着GeForce256、Savage2000等新一代显卡的推出,TNT2、Voodoo3等刚刚被用户和市场接受的第四代显卡又面临着淘汰。NV15,Voodoo4/5等显卡也出现了雏形。总之,如今的图形卡市场正在进行着一场前所未有的世界大战,而nVIDIA、3dfx、S3等图形卡生产厂商之间的竞争愈演愈烈。

 

    在这场战争中,用户自然是最大的收益者,不管谁是这场战争的胜利者,他们都可以不断以更低的价格享受更好的性能。而在这场战争还没有结束之时,显示卡的选购已经令广大的DIYer们伤透了脑筋。面对市场上繁多的显示卡和厂商漫天的广告轰炸,那些一时失去理智或受到误导的消费者大呼“上当”,而这样的人还不在少数。的确,如今的显示卡市场非常混乱,我们无法像判断CPU的好坏一样来判断显示卡。采用同一种显示芯片的显示卡就不下十种,随着Matrox、ATI、爱尔莎(ELSA)等国际厂商进入国内市场,这一情况就更加恶化:像丽台、微星、华硕、耕宇等这样的台湾大厂不下五六个,再加上文松、小影霸、则灵、高品等小有名气的厂商,起码不下二十多个。在这样的情况下,谁又能在迷茫的3D世界中把握住自己的方向呢?也难怪许多用户在攒机的时候对于显卡的选购十分头疼。
    但是,挑选显卡也并不是什么天大的难题,只要您掌握了一定的相关知识,就能够在广告面前认清方向,买到您称心的显卡,虽然我们无法像挑选CPU一样,用其品牌和频率来辨别好坏,但显卡的性能主要决定于其上面的主芯片,就好像计算机的性能决定于CPU的速度一样。只要您能够准确地辨别芯片的种类,在采购的时候就决不会迷失方向。其次,显卡的做工也在一定程度上决定了显示卡的性能。关于这方面的内容,我们在下文中将详细介绍。本着这个宗旨,我们将在下文中,循序渐进,向您依次介绍显卡结构、技术、做工、主流的显示芯片等内容。力求让您在读完本文后也能成为一个“显卡专家”。

 

显示卡的结构以及分类
    显示卡主要分为专业和家用两类。专业显示卡主要的应用是CAD平面设计3DS作图等专业领域,其显卡的价格也非常高昂:入门级显卡的价格通常也在万元左右,因此,它们并不是本文介绍的主要对象。另一类,就是我们经常说的家用显示卡,它们在作图软件上的性能不及专业显卡的十分之一,但它们的价格很低廉,能够满足家用的需要。我们通常所说的显卡就是指这类。下面,笔者将对家用显示卡的各部分结构进行介绍。

 

    显示卡的主要作用是对图形函数进行加速。早期的电脑,CPU和标准的EGA或VGA显示卡以及帧缓存(用于存储图像),可以对大多数图像进行处理,但是它们只是起一种传递作用,我们所看到的就是CPU所提供的。这对老的操作系统(如DOS)以及文本文件的显示是足够的,但是这种组合对复杂的图形和高质量的图像的处理就显得力不从心了,特别是当用户使用Windows操作系统后,CPU已经无法对众多的图形函数进行处理,而最根本的解决方法就是图形加速卡。图形加速卡拥有自己的图形函数加速器和显存,这些都是专门用来执行图形加速任务,因此就可以大大减少CPU所必须处理的图形函数。比如我们想画个圆圈,如果单单让CPU作这个工作,它就要考虑需要多少个像素来实现,还要想想用什么颜色,但是如果图形加速卡芯片具有画圈这个函数,CPU只需要告诉它“给我画个圈”剩下的工作就由加速卡来进行,这样CPU就可以执行其他更多的任务,这样就提高了计算机的整体性能。

 

    实际上现在的显示卡都已经是图形加速卡,它们多多少少都可以执行一些图形函数。通常所说的加速卡的性能,是指加速卡上的芯片集能够提供的图形函数计算能力,这个芯片集通常也称为加速器或图形处理器。一般来说,在芯片集的内部会有一个时钟发生器、VGA核心和硬件加速函数,很多新的芯片集在内部还集成了RAMDAC(后面会介绍)。芯片集可以通过它们的数据传输带宽来划分,最近的芯片多为64位或128位,而早期的显卡芯片为32位或16位。更多的带宽可以使芯片在一个时钟周期中处理更多的信息。但是大家不要以为128位芯片就会比64位芯片快两倍,更大的带宽为我们带来的是更高的解析度和色深,加速卡的速度很大程度上受所使用的显存类型以及驱动程序的影响。现在生产加速卡的厂商可以分为两类。一类是自己生产芯片,自己设计卡板并生产,例如MGA所生产的加速卡多为此类(m3d除外),因为从设计到生产都是自己进行,所以对BIOS和驱动程序的设计会做的较好。另外一类就是使用别人设计的芯片,自己设计卡板线路并生产,像Diamond就是这一类中比较著名的厂家。

 

    每一块显示卡基本上都是由“显示主芯片”,“显示缓存”(简称显存),“BIOS”,数字模拟转换器(RAMDAC),“显卡的接口”以及卡上的电容、电阻等组成。多功能显卡还配备了视频输出以及输入,供特殊需要。随着技术的发展,目前大多数显卡都将RAMDAC集成到了主芯片了。(加入显示卡的图解)

 

显示主芯片

     顾名思义,显示主芯片自然是显示卡的核心,如nVIDIA公司的Riva128,TNT/TNT2,GeForce256,3dfx公司的Voodoo系列,S3公司的GX系列等。它们的主要任务就是处理系统输入的视频信息并将其进行构建、渲染等工作。显示主芯片的性能直接决定这显示卡性能的高低,不同的显示芯片,不论从内部结构还是其性能,都存在着差异,而其价格差别也很大。一般来说,越贵的显卡,性能自然越好。关于显示主芯片的介绍,我们将在第三节中详细介绍。

 

显存

        显示卡的主芯片在整个显示卡中的地位固然重要,但显存的大小与好坏也直接关系着显示卡的性能高低。我们都知道,在购买系统内存是总要买速度快的,同样显存也存在速度的差别,不同类型(甚至不同品牌)的显示卡采用的显存也不尽相同,这种现象在老式的FPM和EDO DRAM中比较多。当EDO DRAM广泛采用后,显存的速度达到了25ns,更高的速度带来的往往是更大的数据传输带宽,这对整个显示系统性能的影响是很大的。但是在同种类型显存中,显存速度的提高对显卡性能的影响就不十分显著。下面,笔者就对一些显存进行简略的介绍。

 

FPM(Fast Page Mode) DRAM

       这是我们过去曾经经常见到的快页内存,在过去,它常常被当做系统内存使用。虽然它的名字是“快”页内存,但是在现在看来它的速度还是太慢了,它一般只工作在5-3-3-3 66 MHz下。FPM之所以被广泛应用,一个重要原因就是它是种标准而且安全的产品,而且很便宜。但是由于它的性能实在太次,所以不久便被EDO DRAM所代替。

 

EDO (Extended Data Out) DRAM

         同FPM相比,EDO DRAM的速度要快大约5%,其原因就是EDO内设置了一个逻辑电路,凭借此,EDO可以在上一个内存数据读取结束前将下一个数据读入内存。EDO显存的标准频率是66MHz,现在看来还是比较低的。

 

SGRAM (Synchronous Graphics RAM )

      SGRAM是一种较新的显存,且它是专门为显示卡设计的,它改进了过去显存的传输率低的缺点,使显示卡性能的提高成为可能。但由于其设计制造成本昂贵,在原先的普通显卡种较少见,不过今年来,随着制作工艺的成熟,其制造成本已经降低了许多,如今的显示卡有许多都采用了SGRAM作为显存。SGRAM的最大优势在于其支持显存的块操作,在支持块操作的软件或游戏中,其性能优势较SDRAM很明显,但在普通的应用中,其性能由可能还不如价格较它低许多的SDRAM。不过SGRAM的超频能力很好,适合超频需要的显示卡。这方面问题,在下文将提到。

 

SDRAM (Synchronous DRAM)

      SDRAM是现在应用最广的显存,几乎市场上的显卡使用的都是SDRAM显存。SDRAM与早期产品的设计思路完全不同,它可以在一个时钟周期内进行数据的读写,从而节省了等待时间。SDRAM现在已经成为显存市场上的主导产品,这主要是因为其低廉的价格和较佳的性能,最新的SDRAM显存带宽可以达到200MHz,这当然是速度的一个飞跃。

 

Video RAM (VRAM)

       作为解决显示数据进出矛盾的第一方案,Video RAM 为我们带来了一个光明的前景,但是大家可能发现,如今市面上常见的3D加速卡没有运用Video RAM的。原因很简单,Video RAM是为显示卡所量身定作的,除了运用在显示卡上别无它处,而且Video RAM的合成需要更多的硅,这也导致了它成本的提高。Video RAM的双端口较好的解决了单端口时影响显卡速度的这一难题,大多数时间内,数据从显示芯片通过一个端口传送到显存中,而与此同时另一个端口又可以将显存中已有的数据传送到RAMDAC中,这样就避免了数据进出时所浪费的等待时间。

 

WRAM Window RAM 

    WRAM是VRAM的一个改进产品,与VRAM相比WRAM的带宽要高出25%,而且当运用例如块填充时WRAM可以达到更高的效能,此外很重要的一项是WRAM的制造工艺要比VRAM简单,其价格自然要比VRAM低(相对而言)。

RAMDAC

         RAMDAC的中文名称是:视频存储数字模拟转换器。RAMDAC是显示卡中比较重要的芯片。在视频处理中,它的作用就是把二进制的数字转换成为和显示器相适应的模拟信号。现在家用显示卡市场上使用速度最快的RAMDAC的显卡是Matrox公司的G400MAX显卡。其RAMDAC高达360MHz。大功率的RAMDAC是显示卡发展的趋势,更大的RAMDAC为显卡提供更高的带宽,可以满足更高的刷新率和分辨率的要求。

 

BIOS 

      BIOS( Basic Input Output System ),即基本输入输出系统,它是专门用于存放系统所需要执行的基本指令信息的。显示卡的BIOS和主板上的BIOS的作用基本上是一样的,而BIOS升级也是一件很常见的事。实际上,BIOS升级的作用主要是提高系统的性能以及修正BUG,兼容更多的硬件等等。总之,显示卡的BIOS作用很重要,如同主板的BIOS一样,一但被破坏,系统将无法启动。所以在升级BIOS的时候要格外小心。

 

视频输出/输入接口

       这类视频接口并不是必须的,它的主要作用就是将显示信号输出到外部设备上,或收集外部采集的视频信号。带有视频输出的显卡通常造价要稍高一些,而您如果根本就不需要它,那在购买的时候还是挑选不带视频输出的型号,他能够省下不少钱。

 

显示卡的接口

     最早的显示卡采用的是VISA接口,其传输速度以及带宽非常之低,随后便出现了ISA接口的显卡,但VISA和ISA显卡已经基本上绝迹,这里不做过多的介绍。
     如今市场上主流的显示卡主要是以PCI(Periphic component Interface)以及AGP(Accelerated Graphics Port)作为接口的。AGP是Accelerated Graphics Port缩写,意思是图形加速接口,也称AGP总线。AGP是一种新型接口标准,可直接向图形分支系统的存储器提供高速带宽。这种端口减轻了PCI总线传输速度慢的瓶颈状况,使图形加速卡计算速度更快。PCI总线的优势是:带宽为所有外围设备部件共用,包括从SCSI接口卡到声卡和图形加速卡。相比之下,AGP 非常单一,只是图形加速卡使用的一个专用的图形连通线。AGP带宽比PCI更加高。确切地说,AGP总线运作时钟速度为66MHz (相当带宽266 MB/秒),而PCI总线运作时钟速度为33MHz (带宽133 MB/秒)。

 

     自从2×AGP开始,AGP总线就支持了DIME方式。DIME是Direct Memory Execute缩写,意思是直接进行存储。DMA只是将系统存储器当作特殊的纹理储存空间,而DIME在纹理影射到帧缓存器前,就能做到直接从系统存储器里完成纹理转换,根本不需要把纹理储存在图形存储器里。未来的3D游戏将用DIME就是例子,因为对这些游戏来说,存储更多的纹理是不成问题的。然而当前的游戏一般采用较小存储器储存纹理素材,这样,储存像3D图表,VRML(虚拟现实模型语言)物体所用的3D图像纹理数量,一般是不会超过存储量。如今的游戏都采用了较大的纹理,使游戏的画面变的更加精致。采用大纹理直接导致的问题就是显示卡的显存容量不够。如果还是以原来PCI总线的DMA方式,将大量的纹理素材或不常用的纹理素材存放在帧缓存器,然后再显示,纹理是根据要求在系统存储器和帧缓存器之间调进调出的话,那游戏的速度将受到极大的限制,只有采用更快的DIME方式,才能解决这个问题。因此,现在市场上所售的AGP显卡,除Voodoo3外基本上都支持DIME功能。因此,DIME功能将是今后显示卡发展的趋势。

     说到这里,您对显示卡的结构应该有了一定的了解。下面,笔者将带您进入“软”的世界,对当今主流显示卡所支持的3D图形技术进行讲解,相信您在读完下面部分后将会有很大的收获。

 

从“芯”介绍显卡

显示卡的“心”

一.3dfx(Voodoo Banshee,Voodoo3)

1. Voodoo Banshee(加入BANSHEE芯片的特写和微星4427的照片)

    3dfx公司曾经凭借Voodoo2一举成为了家用3D加速卡的霸主,但由于Voodoo2和Voodoo一样,仍然是一块3D子卡,不能单独使用,所以在1998年第四季度,Voodoo Banshee诞生了。这是3dfx公司的第一块2D/3D显示卡,而且其2D速度非常之快,已经达到了理论的极限。但人们关心的仍然是它的3D性能。在Banshee刚刚推出的时候各大杂志,报刊纷纷炒作,宣称Banshee是3dfx的新一代产品,性能超过Voodoo2。但事实上,Banshee只能算是Voodoo2的简化产品:Voodoo2采用了两块渲染芯片,支持单周期多重纹理映射,而Banshee却仅有一个渲染单元,在Quake2等支持单周期双重纹理映射的游戏中,其速度远远要落后于Voodoo2。不过在一些普通的游戏中,由于Banshee芯片的运行频率要高于Voodoo2(Banshee为100MHz或更高,Voodoo2为90MHz),所以还为3dfx挽回了一些面子。

     不幸的是,Voodoo2的一些“优良传统”也一个不落地被Banshee继承了:芯片内部采用真彩色渲染,但输出到画面只能为16Bit;虽然Banshee使用AGP接口,但不支持DIME功能,且不支持大于256×256像素的纹理等等。但由于Voodoo2的成功,Banshee并没有受到过多的指责,况且性能与当时的TNT不相上下。但随着nVIDIA在去年春季发布了“雷管”驱动后,TNT的性能瞬间增长30%,一下子超越了Banshee。在显示技术飞速发展的今天,Banshee已经沦为了中低档芯片。如果您要选购这个档次的显示卡,我向您推荐TNT系列,因为它比Banshee有更优越的游戏性能,但如果您对Glide游戏情有独钟的话,我还是建议您购买Voodoo2。

 

 

2.Voodoo3(加入Voodoo3芯片特写和STB原厂Voodoo3-3000的照片)

     随着nVIDIA的TNT的发布,芯片巨人3dfx第一次感到了威胁。为了稳固自己的霸主地位,3dfx先是收购了STB,接着便发布了其新一代产品:Voodoo3。Voodoo3共分为三个型号:2000,3000和3500型。它们使用的是相同的芯片,制造工艺为0.25微米,只是工作的频率不同而已。2000,3000和3500型的工作频率分别为:143MHz,166MHz和183MHz。Voodoo3也是一块2D/3D芯片,它继承了Banshee的2D引擎和Voodoo2的3D部分。但3dfx对当时游戏发展形式的错误认识,继续犯下了严重的错误:Voodoo3依旧不支持32Bit真彩色,没有完整的OpenGL驱动,且只支持16MB显存。这最后一条看似并不算什么,但要是和下面的一条结合起来就要了3dfx的命了:采用AGP接口但不支持DIME功能!这也就是说,Voodoo3将不支持大于256×256像素的纹理。随着1998下半年ID推出了Quake3的DEMO后,问题就更加严重了。由于上面所说的种种原因,Voodoo3在Quake3中的性能以及画面质量都要远远落后于同类的显示卡,这其中最主要的原因就是Quake3中采用了大量512×512像素的纹理,使Voodoo3不可避免地产生了画面细节的损失。而更具讽刺意味的是当年的Quake2的引擎曾经是为Voodoo2量身定做的。在大家使用一段时间以后发现,Voodoo3可以用这样一个式子来表示:Voodoo2 SLI+Banshee的2D内核,似乎Voodoo3并没有给我们带来什么新的东西。但值得欣慰的是Voodoo3的芯片价格在当时是最低的,且Voodoo3 2000型的超频能力很好,能够超频到Voodoo3 3000甚至Voodoo3 3500的频率,所以还是受到了玩家的欢迎。但如果您现在想购买一块基于Voodoo3芯片的显示卡,我向您推荐3dfx在国内代理联想的Voodoo3-3000型。其原因就是:目前3dfx为了降低成本,在2000型上大量使用LGS的劣质显存芯片,而LGS显存芯片无论是质量还是超频能力,都远不如原来SEC和HY的。但3000型的显存并没有缩水。

 

二.nVIDIA(TNT,TNT2,TNT2Model64,TNT2Vanta,GeForce256)

     nVIDIA公司成立于1993年,但大多数人是在其Riva128获得成功后才了解到它的。实际上,nVIDIA早在还没有出现3D加速卡的时候,就推出了NV1芯片。NV1芯片的技术在当时是很超前的(现在也是如此),它支持曲面多边形技术,这项技术在现在看来仍然非常有用,它可以直接避免物体的锯齿问题。也许正是因为NV1的超前,其显示API没有能够得到推广。但nVIDIA没有因此而放弃,而是继续潜心研究,终于凭借Riva128一鸣惊人。

1.Riva TNT(加入TNT芯片特写以及ELSA Erazor II照片)

    Riva 128获得成功以后,nVIDIA一方面推出其增强版本 Riva128ZX,一方面开始研发其新一代芯片:Riva TNT。1998年8月TNT正式发布,由于其具有与Voodoo2相同的单周期双重纹理映射,所以引起了轰动。3dfx还为此将nVIDIA推上了法庭,可见这项技术的重要。TNT芯片采用了多项在当时非常先进的技术,如:单周期凹凸贴图(emboss),32Bit精度的Z轴缓冲等等,这使TNT的画面与Voodoo2不相上下。nVIDIA曾经许诺让TNT成为Voodoo2 SLI的杀手,但由于TNT的0.25微米芯片生产线尚未建成,如果不及早发布产品就会错过市场,所以TNT只好采用了0.35微米技术,时钟频率也从原来的125MHz降到90MHz。这也使得TNT没有能够最终击败Voodoo2 SLI,但它的性能足以将单块Voodoo2拉下马。

      随着1999年春天nVIDIA发布了其“雷管”驱动后,TNT的性能飚升30%之多,新驱动使TNT芯片具备了在一个时钟周期内渲染两个单纹理像素的功能。此时TNT的速度已经超过了Banshee和ATI的Rage128。当时的价格也降到了700元。这使得TNT再次成为了市场的热点产品。

2.Riva TNT2(加入TNT2芯片特写以及启亨TNT2照片)

    TNT的热潮还未褪去,nVIDIA就将TNT2芯片推向了市场。由于第一代TNT芯片组匆忙宣布上市的举动曾经产生过一些的不良影响,所以nVIDIA对TNT2持谨慎态度。TNT2把芯片的工艺变成了0.25微米技术,这为产品在散热方面和高频状态下工作带来了极大的好处。如今超频和散热是人们关心的大问题,第一块基于TNT芯片为代表的第三代图形卡出现不久,人们就开始感受到了TNT芯片超频过高、热量过高而导致死机和不稳定的问题,但这次的TNT2在热量方面做得很好。帝盟、Hercules(以上两家现均已被兼并)等厂商竟然能够将TNT2芯片的工作频率提高到200MHz/220MHz!可见TNT2芯片优良的超频性能。

     另外,TNT2在显存容量和显存类型上也力求走“精装版”的道路,如显存提高到32MB,显存速度升至5.5纳秒 ,真是让人叹为观止。同时华硕V3800卡居然首先在TNT2上使用了SGRAM。Riva TNT2有两种版本:125MHz/150MHz的 TNT2和150MHz/183MHz的 TNT2 Ultra。它们分别面对不同的市场。目前,nVIDIA为了更好地推广TNT2芯片,又推出了一款采用0.22微米技术的TNT2A芯片。TNT2A芯片的超频性能优秀,能稳定工作在Ultra的频率上。目前,TNT2A芯片的价格已经降到千元左右,将它超频到Ultra的频率工作,性能优良,足以应付2000年内的游戏。

3,TNT2 M64,TNT Vanta(加入ELSA M64和微星TNT Vanta照片)

    为了抢占低端市场,nVIDIA推出了这两款TNT2的简化版本。M64和Vanta均采用TNT2的技术,并将总线降为64位(TNT2为128位),并取消了LCD液晶显示器接口以及视频输出功能。此外,M64支持最大32MB显存,而Vanta仅支持8MB。在实际应用中,Vanta明显力不从心,效果不十分理想。而M64芯片虽然采用了32MB显存,但由于其只有64位的总线,在游戏的高分辨率中,性能下降非常明显。不过这两款芯片的价格也十分低廉,适合低端市场的需求。但目前有些不法商贩,以M64充当标准版的TNT2,以Vanta假冒TNT来蒙骗用户,请您在选购的时候严加注意。

 
4,GeForce256

     GeForce256,原始开发代号为NV10,在先前也被人习惯性地称为TNT3,nVIDIA之所以把其最终名称叫做GeForce256是由NV10芯片本身的技术特点决定的。首先,Ge是英文单词“几何”的缩写,Force是“非常强劲”的意思,256则是指它是一枚256BIT的图形加速芯片。在API(应用程序界面)方面,微软不久前推出的DirectX7.0(以下简称DX7)中已经添加了对T&L的支持,便于游戏开发人员使用。Geforce是第一个将GPU引进家用显卡中的。

     GeForce256有SDRAM和DDR两种版本。SDRAM版本平均比DDR版本要便宜500元,但DDR版本所带来的更高的带宽以及速度不会让你失望的。目前,采用SDRAM的ELSA Erazor X的价格为2200元。而采用DDR显存的则要2700元。笔者认为,购买GeForce256一定要买DDR版本的。因为在高分辨率下,SDRAM的带宽限制了GeForce256芯片的速度,而DDR拥有双倍于SDRAM的带宽,对于发挥显卡的性能有好处。

 

三.S3(Savage3D,Savage4,Savage2000)

    在2D时代,S3似乎是显示领域的老大,它生产的显示卡可以在世界上的任何一个地方找到。但随着3D技术的发展,S3开始走下坡路,被3dfx、nVIDIA以及其他后起之秀所赶超。毕竟S3也是世界上赫赫有名的大厂,它开始研制自己的3D加速卡Savage3D以及其后续产品Savage4和Savage2000。

    1999年7月,一则消息震惊了整个IT界:S3公司以1.75亿美圆的价格收购了有名的多媒体制造商:帝盟(Diamond)。而收购价格之低实在是令人震惊。帝盟的显示卡在市场上以其品质而著称,不过由于显示卡领域的竞争日益激烈,帝盟已经严重亏损。而S3也同样处于亏损的境地。两家同样亏损的厂商合并,究竟会怎么样还是让我们拭目以待吧!

1.Savage3D(Savage3D芯片特写以及文松Savage3D显卡照片)

    1998年中,在S3公司发现自己在显示卡领域的情况越来越不妙的时候,它果断地开发出了其新一代产品,Savage3D。Savage3D采用了新的渲染引擎技术,它能够在单周期内独立完成三线过滤,但很遗憾的是它不支持单周期多重纹理映射,并且最大的显存只有8MB。幸好S3公司开发了其独有的S3TC技术,从而弥补了显存上的不足。在DVD回放方面,Savage3D采用了动态补偿电路,使您在配置较低的电脑上也能流畅地欣赏DVD。虽然Savage3D拥有多项的先进技术,但由于驱动的不完善,出现了许多非常严重的问题。再加上性能并不是非常理想。所以Savage3D只能在低端市场徘徊。目前Savage3D芯片已基本上被淘汰,S3也没有再推出它的新驱动。

 
2.Savage4(Savage4芯片照片以及帝盟S540照片)

     由于Saage3D芯片没有取得预期的效果,1999年初,S3又推出了其后续产品:Savage4。Savage4在芯片结构上采取了和Savage3D完全不同的设计。首先,它具有支持双渲染流水线,支持单周期多重纹理映射,支持各向异性过滤以及单周期凹凸贴图技术。据说Savage4的版本高达六种,但最常见的使GT和PRO两个版本。GT版的运行频率为125MHz,支持最大16MB显存,2×AGP以及S3TC功能。PRO版的显存运行频率稍高,为143MHz且支持32MB显存。GT版和PRO版的总线均为64位,这也使得基于Savage4的显卡在高于800×600的分辨率下,性能会急剧下降。Savage4仍然没能摆脱驱动的问题,但与Savage3D相比已经好了许多。其低分辨率下的D3D性能与TNT2不相上下。但其芯片的超频性能不好,许多厂商的Savage4显卡都运行在低于标准的频率下。

 
3.Savage2000

    Savage2000系列分Savage2000和Savage2000+两种。其中,2000主要是针对OEM和较低的市场,而2000+则是用来和像GeForce256这样的显卡来抗衡的。和从Savage3D到Savage4的提高一样,S3的Savage2000系列比S3 Savage4有了很大的提高。在Savage系列一贯薄弱的像素填充率这一环节,尤其得到了很大的改善。7亿/秒的速度首次超越了nVIDIA的显卡。而在RAMDAC和多边形生成等方面也有极大的提高。先前的DVD解压补偿,真彩渲染等特效以及看门本领S3TC技术也完整的被保存了下来。作为S3公司最新图形技术的完美结合。Savage2000系列代表着新一代的3D加速技术。在实际测试中,Savage2000的性能良好,在Quake3中速度和SDRAM的GeForce256基本相同,但与DDR版还差较多。目前市场上只有帝盟的ViperII显示卡采用这一芯片,但台湾的显示卡生产厂商耕宇也将推出采用Savage2000芯片的产品,质量不会比帝盟的差。  
采用Savage2000芯片的帝盟Viper II显示卡

 

四,ATI(Rage128 GL,Rage128 Fury MAXX)

     ATI是一家位于加拿大的图形卡生产厂商。以前,ATI生产的显示卡主要是提供给IBM,康柏等PC机厂商做OEM产品。其显示卡销售量居世界首位。

1,Rage128 GL(加入芯片特写以及Rage128 Fury的照片)

     Rage128 Fury是唯一采用Rage128 GL芯片的显示卡。按原计划是要和TNT、Banshee等一起推向市场的,不过由于ATI过于偏重OEM商的供货和对DIY市场的不重视,导致了他们的Rage128系列直到TNT2、Voodoo3出来时才一起上市。由于其性能又无法和强劲的第四代显卡相比,最终被戏称为“第3.5代显卡”。Rage128 GL是一枚综合处理能力强大的显示芯片,内部为128BIT总线结构设计,集成了230/250MHz的RAMDAC,可以实现1920×1200的2D显示,并保持75Hz的屏幕刷新率。另外ATI还有一种Rage128 VR芯片,为内部64BIT设计,支持16MB显存,价格相对低了不少,面对主流家用市场。Rage128 GL的DVD回放能力在同类产品中是最优秀的,在使用ATI自行编制的解压缩程序播放DVD时,其效果与解压卡几乎相同。此外,Rage128 GL的OpenGL驱动非常完美,在Quake3中,它的画面是最完美。

2,Rage128 Fury MAXX

     其实Rage128 Fury MAXX并不是芯片的名称,而使ATI最新推出的一款显示卡。它最大的特点就是它的板卡上面使用了两颗RAGE128 Pro芯片。Rage 128 PRO的制作工艺为0.25微米、支持32Bit真彩渲染,支持32MB显存等。同时Rage 128 Pro的芯片工作频率也提高到了150MHz,大大高于以前Rage 128 GL的100MHz。其实Rage128 PRO芯片并没有什么新的技术,但Rage128 Fury MAXX使用的改进型SLI到是值得我们好好研究一下。关于这些,笔者将在下文中介绍。  
Rage128 Fury MAXX的照片

 
五,Matrox(G400,G400MAX)(加入G400MAX照片)

       Matrox是加拿大图形卡生产厂商。它在图形卡领域一直占有重要得地位。由于自己生产显示卡,其显示卡一直以高昂的价格和优秀的质量著称。在其Mystique图形卡获得成功后,其G100产品的3D性能就落后于同类产品。但后续产品:G200、G400产品的性能以及技术上的更新再次证明Matrox不愧为世界一流的图形卡制造商。

      G400同其增强版本MAX采用的是同一种芯片。支持“单周期多纹理”,但它比TNT2、Voodoo3、Savage4、Rage128等要先进,因为这些卡每周期仅能处理两个纹理像素,而G400能处理三个,理论上超过其他显卡50%。再有就是G400能支持“T&L”(几何光影与转换)功能,可以和GeForce256相媲美。通过新的软件驱动,G400也可以支持“DX纹理压缩功能”。除包含其他显卡特长之外,G400自己还有若干独家特点如其独特的“256BIT双重总线设计”。即有两个128BIT的总线分别负责数据输出和输出的处理,理论上互不干扰,第二代明亮色彩还原(VCQ2),DualHead(双头显示)技术以及我们上文中曾经提到的“环境凹凸贴图”技术等等。总之,G400芯片是非常优秀的,但同时价格也很昂贵。它的画面质量是当今的家用显示卡中最好的,是高档显卡中不错的选择。

 
六,3dfx VSA-100

      VSA-100是3dfx公司全新一代的显示绘图芯片。3dfx将用它制造其下一代产品:Voodoo4/5。VSA-100是第一个以硬件支持全屏抗锯齿的处理器,作为T-Buffer的核心部份,全屏抗锯齿是Voodoo5的招牌之一。对于现在的游戏而言,全屏抗锯齿不失为一种绝佳的解决方案,利用Voodoo5超强的填充能力,将使在高分辨率下执行全屏抗锯齿成为可能。这也许会比GPU更有效。VSA-100的核心是一个支持极限填充率的全新高效3D引擎,高填充率保证了芯片在高分辨率下即时处理复杂场景及数码特效以及高质图形的能力。 在上市时,成品将支持333MT/s至1.47GT/S的像素填充能力,并将使用16-128M的显存及1-4个处理器。与此同时,Quantum 3D也准备推出一款基于32块VSA-100的3D加速卡:Quantum AAlchemy。这块另人恐怖的AAlchemy的像素填充率也将达到空前的3Gpixels/sec!!但售价吗......是$4,000!VSA-100将使用超过1400万只晶体管, 以0.25微米制造,6层金属半导体架构。在基本特性方面将支持32bit RGBA模式,24bit buffer(包括Z和W buffer),8bit stencil,支持DXTC及FXT1材质压缩,32bit材质,最大2048×2048材质尺寸,并且具有先进的材质与色彩溶合能力。并提供了AGP4×和PCI两种接口,DVD硬件补偿,及高性能的128bit 2D引擎。所有基于VSA-100的产品均支持Direct X ,OpenGL及GLIDE。VSA-100为Intel及AMD现在及将来的CPU做了全面的优化。 

         届时3dfx将推出Voodoo4/5系列显示卡。Voodoo4显卡采用一块VSA-100芯片,32MB显存,不支持T-Buffer技术,但可以进行FXT1纹理压缩。Voodoo5系列显卡分5000,5500和6000型。5000和5500型都采用两片VSA-100芯片,但5000型卡上配有64MB显存,而5000型仅有32MB。6000型将装备4块VSA-100芯片,128MB显存(太可怕了!)并配有外接电源。它们的售价大约为$180,$230,$300和$600。

显示卡的制作工艺与超频

     我们在讨论显示卡的性能的时候,总是对主芯片的性能十分关注。虽然显示主芯片对于显示卡的性能起决定性的作用,但显卡的作用与用料更是直接影响到了显示卡的性能。采用同样芯片的显示卡,由于板上所用的元件质量不同,板卡的走线不同,使用起来会有明显的差异。这也正是为什么像ELSA、Matrox和Diamond等国际大厂的显卡工作非常稳定的原因。

 

其实决定显示卡性能好坏的原因是很多的,如显示卡的工作频率、制作工艺等。但您怎么才能正确选择称心的显卡呢?且听我慢慢向您道来。

1.PCB

首先,我们来说说PCB。什么是PCB呢?其实很简单,PCB就是显示卡的电路板。PCB的好坏区别很简单。一般来说,质量上乘的PCB板颜色均匀,让人一眼看起来很舒服,一些国际大厂都喜欢采用墨绿色的PCB板,而且通常是方方正正很规矩的(技嘉和ELSA除外)。而一些台湾小厂生产的那些杂牌显卡,PCB颜色就像是用颜料涂上去的,很明亮,如果仔细观察还会发现其颜色不均匀,甚至出现飞线现象(所谓飞线,就是板卡上的线脱离电路板)!这样的显示卡质量比较差。使用的时候通常会出现不稳定,画面有水波纹,横纹,竖线等现象。此外,PCB板分4层和6层板。6层板有更好的稳定性和抗干扰性,同样,由于板卡层数增多,利于显卡的步线。不过采用6层板的显卡通常价格昂贵,而4层板也没有什么缺点。具体哪个好就要看您的喜好了。

2.金手指插槽

金手指插槽就是显示卡与主板上相应的插槽相连接的部分,而金手指就是上面的接触点(如下图)           
4×AGP的金手指

金手指插槽的作用很重要。一些质量差的的显示卡,使用一段时间后会出现金手指脱落的现象,一旦这样,您的显卡就是凶多吉少了。优质显卡的金手指从无论是触摸还是从侧面看,都有一定的厚度,且边缘平整。如果金手指边缘有锯齿或其他杂物,那在您插显卡的时候就有可能将插槽里面的针脚损坏(笔者就曾经碰到一次)。此外。PCB板的厚度也对插槽有一定的影响。较厚的PCB板可以使金手指和主板上插槽中的针脚紧密接触,而较薄的PCB板会产生接触不良等现象,什么使显卡根无法工作。您在选购的时候,应该让商家将显卡插入插槽,然后看看接触是否紧密。

3.电容

板卡上的电气元件对显卡的性能的影响非常大,而这其中,电容就显得尤为重要。电容的好坏直接影响到显卡的稳定性。超频性能优秀的显卡,一般都采用了贴片电容。贴片电容包括钽电容,铝电容等。钽电容是电容中的极品,价格昂贵,通常只有欧美及少数台湾大厂才在它们的产品中使用。它一方面最大程度的保证了显示卡的工作稳定性,提高耐高温能力,另一方面,让显卡的布局更加规范和合理。钽电容非常好辨认,因为它是黄色的,在整个显示卡上使用了多少钽电容可以一眼看出来,不过有些厂家的钽电容是黑色的,不太好辨认。铝电容:比钽电容低一个档次,但是也很不错,许多大规模的OEM厂商喜欢使用,成本相对而言低一些,但也能够提供很好的品质。电解电容:是电容中价格最低廉的,在高档的显卡中是是绝看不到它的!它们无论是性能还是稳定性都是最差的,成本只有钽电容的1/10。电解电容同样很好辨认的。它是卡上除芯片以外最大的元件。质量很差的显卡通常采用了大量电解电容,因此整个卡看起来布局非常凌乱,卡上的元件东倒西歪。
    
图A中黄色的为钽电容  
图B中画圈的是电解电容

这里还有一种很重要的电气元件:滤波保护器(又称为电子保险丝)。过滤保护器对显示卡的稳定性也起决定性的作用。它的主要作用就是过滤掉高频工作时产生的不良波。过滤保护器是一片绿色的薄片,通常在PCB板的边缘上。优秀的显卡上面通常采用了两,三片过滤保护器,普通显示卡上也起码应该有一片。如果您看到某块显卡上面没有这小小的元件,那您可就要小心了。它很可能是偷工减料的结果。没有过滤保护器的显卡在高分率下工作时通常会出现画面抖动,字体模糊的现象。
   
图C中画圈的是过滤保护器

板卡上的其他元件还有显卡BIOS芯片,晶振等等。它们通常情况下没有什么可做鬼的。但您对BIOS芯片要多加小心。一些劣质显卡并没有采用可擦写的Flash BIOS,而是用价格低廉且已经淘汰的EPROM作为BIOS芯片。这种芯片是通常情况下是无法擦写的,那么,在您升级显卡的BIOS的时候,您就会碰到麻烦了。
          
左面的是可擦写BIOS,右面的是晶振

 

4.显存

显存的速度直接关系到显示卡的整体性能。使用相同芯片的显示卡,显存越快,显示卡的速度也就越快。同样,质量优良的显存具有良好的超频性能。因此,显存对于喜爱超频的玩家来说显得尤为重要。

显存的分类(上文已经介绍过了)目前主流的显存主要有SDRAM、SGRAM、DDR(DOUBLE DATA RATE)RAM。DDR RAM是SDRAM/SGRAM的一个扩展,提供双数据速率,这也正是我为什么推荐大家买DDR的GeForce256的原因。          
Voodoo3使用的现代的显存          
SDRAM版本GeForce256使用的MT显存       
SEC的SGRAM显存
      
创新DDR版GeForce256上采用的Ifineon芯片


     显存的品质是非常重要的,不同品牌,不同速度的显存,在使用会有明显的差异。随着显示卡工作频率的提高,显存的频率也要随着相应提高,目前高档显卡的显存通常为5ns(纳秒)到6ns。5ns到6ns的显存其实是一样的东西,同一条流水线出来,品质好的就作为5ns,差的印上6ns,然后以不同的价格来卖。但是显存的品牌很重要,比较好的是SEC(三星)、HY(现代)以及美国的MT等等,他们的6ns显存的超频能力要比某些品牌的5ns的都要好很多。最好的显存是日本产的,如东芝、NEC的,大都只出现在专业显示卡上。而那些没有品牌,而一些使用LGS和一些连见都没有见过的台湾小厂显存的显示卡,其显存通常都不合格,您可要千万小心了。显存是显示卡成本的一个重要环节,也是决定速度和频率的重要因素。

5.显卡的设计

     显卡的设计就是指板卡上元气件的布线,走线的位置等等。目前像nVIDIA等芯片大厂,在推出自己的新一代芯片的时候,都会给出相应的板卡设计方案,这就是所谓的公板设计。就目前来说,nVIDIA公板设计的水平已经达到了很高的水平,像创新、华硕以及丽台等台湾厂家均采用公板设计。而像爱尔莎(ELSA)等厂,为了提高显示卡的性能或稳定性,往往在公板的基础上,自行改造,甚至重新设计。但是除了研发经费的提高以外,更可怕的事情就是性能可能还不如公板设计的显示卡。不过一般有能力自行开发设计的厂家,其板卡性能决不会落后于同类的显示卡。如爱尔莎的显示卡,其性能与稳定性非常优秀,而且使用其自行开发的驱动。在设计上,也是有一定的讲究的,卡上元件的使用,布线情况都很重要。理论上讲,每条从芯片引出的数据线长度都应相同,但在实际操作中,只要做到尽量的长短一致,保证数据的统一和准确就可以,而精度的高低,就会影响显卡的性能以及稳定性。就目前而言,如果您没有特殊的需要,那购买公板设计是最安全的方案。

在购买显卡的时候,您可以以上面所说的判断方法来挑选您称心的显卡。

6.显示卡的超频

     对于一般用户来说,超频只是为了在一定程度上提高显卡的性能。而超频过度所导致的结果是很严重的:轻则经常莫名其妙地死机,显示图像发生错误,而重则显示芯片由于温度过高,内部发生永久性地损坏。厂商是不会对因超频而产生的任何后果负责的。超频切勿贪心,不要把频率调到再升高就死机的地步才算罢休。您就是将频率再往下降那么2,3MHz保证系统的稳定性又有什么不好呢?从理论上讲,任何芯片工作时的温度都是有一定限制的。一般超过65度,芯片的内部就会发生电子迁移现象,而长时间工作在过热的环境下会对芯片造成损伤,日积月累,说不准哪一天,您的显卡就再也热不起来了。因此,在超频的时候还是适可而止为好。

    不同的显示卡芯片,其超频性能也不同。如市场上所卖的显卡中像Savage4,Savage3D,TNT,以及Rage128系列的显卡,在这其中,除了TNT为0.35微米工艺外,其他均为0.25微米工艺制作,但由于芯片内部的结构设计等原因,它们不适合超频,或在正常频率下工作时,内部温度就很高,因此,这些芯片的没有什么超频余地。而TNT2,TNT2A,Voodoo3它们采用的都是0.25或0.22微米技术,超频性能较好,往往能够将频率提高20%-30%。如Voodoo3-2000型显卡,其默认频率为143MHz,而一般情况,都能将它超频到166MHz(3000型频率),再高,甚至到175MHz,以至180MHz的高频下。而目前2000型质量下降,其超频能力也受到了很大的影响。TNT2A笔者在前文中曾经介绍过,它采用0.22微米制作工艺,一般质量较好的都能轻易超频到Ultra型的频率。而Savage3D,Savage4它们的超频能力就无法与上面所说的几种相比了。Savage3D虽然号称采用0.25微米工艺制作,但在实际使用中,其芯片温度与TNT不相上下。

     如果您准备超频使用您的显卡,那么在您购买的时候对于显卡的做工就要进行严格的“审查”。除了注意做工外,超频使用显卡应该在主芯片的散热片上装一个风扇。像丽台,华硕等台湾厂家,往往考虑到了用户超频的需要,因此,在显卡上面都装有风扇。而像STB,帝盟,爱尔莎等欧美厂家,通常就没有风扇,不过您可以自行填加一个。此外,超频用的显卡应尽量购买大厂的产品,这些显卡的用料和做工都是最好的,对于您的超频会有一定的帮助。最后,要注意显存的品牌,像三星(SEC),现代(HY),以及MT等厂的内存,其超频能力较好,往往能工作在较高的频率,而像LGS,还有其他一些说不出名的台湾显存芯片,它们的超频能力一般很差,最多只能在额定频率的基础上提高3~4MHz。

 

 
4-3 挑块显卡回家
 

     通过上面几节的介绍,我想您对显示卡已经有了一定的了解。但是目前技术的飞速发展,市场更新的速度也在不断加快,仅仅了解以上知识还是不够的。购买显示卡应该本着一个基本的原则,就是:挑选适合您的显卡。

        目前市场上的显示芯片出来第三节中介绍的之外,还有像I740,Riva128,ATI Rage Pro等,它们都是将要淘汰的产品,因此笔者不推荐您购买。目前的机器用途可以分为这几类:

一,商业应用

      这种应用主要是国家机关、办公室、低档家用机以及中小学校使用。此类机的主要用途是包括诸如Word、WPS、Excel以及财务软件等文字处理,以及中小学教学、上网等需要。此外,在网络机中,服务器的显示卡也应化为此类型。此类机主要进行2D的文字处理,因此,购买2D性能较好的显示卡就能满足需要,而考虑到今后软件图形界面3D化的发展趋势,其显卡又应该具有一定的3D能力。所以,在这个档次中,像Savage3D、TNT Vanta以及2D性能优秀的8MB的Banshee都是很好的选择。这类显卡通常具备4~8MB显存就足够了,而选择Banshee的原因是其2D显示速度是同类显卡中最快的。

二,家用多媒体型

        这类机器应用广泛,要兼顾多方面的性能,包括3D游戏,DVD回放,以及日常应用。此类型机器的显示卡通常要求综合性能较好,比如ATI的Rage128 Fury,它的游戏性能在TNT和TNT2之间,而其DVD回放是同类显卡中屈指可数的,而且工作非常稳定并带有视频输出功能,综合性能好。不过像16MB显存单头的G400也是不错的选择。这里要说的就是有关TNT/TNT2的DVD回放能力。TNT系列的DVD回放能力不是很好,在实际应用中,速度较同类显卡性能差距较大,且画面质量不是很好,但它的后继产品GeForce256却非常出色。看来nVIDIA在这方面还是下了大工夫的。但TNT2的游戏性能好,适合那些偏重游戏应用的机器。而像Voodoo3系列,由于目前其OpenGL驱动还不完善,在3D作图应用中效果不太好,因此,在这里不推荐。不过如您根本就不进行此方面的应用,那还是应该考虑Voodoo3系列的,因为它的性能也很全面,另外,Glide游戏全是精品呀,不能错过!

三,游戏应用

        随着3D游戏的发展,出现了一大批专门针对游戏应用的机器,且目前拥有较大的市场。这类机器的主要只能运行游戏。而这其中还分为不同的级别。

1.初级用机

        此类机器的游戏要求不很高,主要应用如初级玩家,以及网吧使用。这类机器应购买采用16MB显存的TNT,以及TNT2 M64,Voodoo3-2000和Savage4 GT芯片的显卡。一般显存在16MB就能够满足日常的游戏应用。其中又以Voodoo3-2000的性能最优秀,但它不支持DIME功能以及32BIT色输出,这就要看您的需要了,但由于它性能好,还是此类机器中配置最高的应用。而Savage4 GT的价格最低廉,性能也是最低的,适合批量使用。像TNT、TNT2 M64的性能属于中流,也很便宜,它们的AGP性能不错。这类机器在运行游戏的时候分辨率通常不超过800×600@32BIT色。

2.中级用机

         此类机器的配置要求就比较高了,它们运行游戏的时候分辨率通常会超过1024×768,那么您就应该考虑32MB显存的标准版TNT2,Voodoo3-3000,以及Savage4 Pro和32MB的G400了。这类显卡通常要求配有32MB的显存(Voodoo3除外)。G400的性能优秀但价格也很高,所以适合经济条件好的用户。而Voodoo3由于支持其独特的Glide显示API,也是不错的选择,Savage4支持S3TC功能,并且在Unreal系列游戏中得到了支持,也很好。而TNT2的性能非常全面,能够满足各方面的需要。如果您打算购买TNT2,我向您推荐TNT2A,因为它能够超频到Ultra的频率使用,相当于高了几个档次,您说值不值呢?

3,发烧级(又称骨灰级)用机

       此类用户的要求非常苛刻,它们通常拥有17英寸以上的显示卡,以及PIII级的CPU。他们在玩游戏的时候是非1280×1024分辨率以上不玩,所以,就目前情况看也只有GeForce256和G400MAX能够满足要求,而即将上市的Voodoo5性能也是非常强大的。本来此类产品中没有TNT2 Ultra的,但笔者考虑到名牌的Ultra超频使用估计还是能够满足这类玩家的需要的。在这其中,GeForce256是最快的,G400MAX支持环境凹凸贴图,画面是最精美的,而TNT2 Ultra却只能说是价格最“低廉”的。哪款更适合您,还是看您的喜好吧。

 

四,作图应用

         这类用户经常进行CAD设计以及3D动画应用。他们选用的显卡要同时兼容OpenGL以及Heidi显示API,并且性能要求苛刻。此类用户本不在本书的讨论范围,他们应该去考虑像VX1等专业显卡。但我们考虑到一些用户是刚刚接触这方面,他们只是进行学习,所以通常选用价格相对较低的显卡。笔者向您首先推荐3Dlabs公司的Permedia3 Create!显卡。在上文中,笔者没有进行介绍,这里简要提几句。3Dlabs是以及历史悠久的专业3D图形卡制造厂商,他们生产的专业3D显卡在高端领域享有非常高的荣誉。为了打开低端市场,3Dlabs首先推出了Permedia2显卡(大约早在Voodoo时代),这款显卡的OpenGL性能非常优秀,直到TNT芯片才将它超过。于是,3Dlabs就计划推出其后继产品:Permedia3。但由于3Dlabs将不向其他厂商提供Permedia3芯片,而是自己生产采用这款芯片的Permedia3 Create!显卡,所以,在市场上您不会看见像ELSA、丽台、华硕等厂的采用Permedia3芯片的显卡了。Pernedia3显卡的性能并不出众,在游戏中的表现可能难以和TNT2相比,但3Dlabs宣称,Permedia3支持完整的OpenGL显示API(这是TNT2、G400等显卡不可能做到的),所以在低端3D应用领域将是最强大的,所以笔者在这里首先推荐它。除此之外,ELSA的显示卡都是非常好的选择。由于ELSA自行开发板卡布线以及驱动,所以使用相同芯片的ELSA显卡在专业测试软件中的表现要明显好于其他显卡。

        以上是有关显示卡选购的指南,但您在选购显卡的时候应该注意您机器的其他配置,如CPU、显示器以及内存的大小都会对显示卡性能的发挥产生影响。以上的显示卡除Voodoo Banshee以外,都应该配合PII-350以上的CPU使用,而像TNT2 Ultra和G400MAX更应该使用PIII级CPU,才能发挥显示卡全部的威力。不过GeForce256由于内置了GPU,所以对CPU的依赖相对小一点。而显示器也影响着您选购显示卡,像TNT2,GeForce256以及G400MAX,他们都是在高分辨率下工作才能显示出其性能的优势。如果您的显示器是15英寸的,并且最大分辨率在1024×768,那么您购买TNT级别的显示卡就足够了。而17英寸的显示器就应该考虑更高端的显示卡,如果您拥有更大的显示器,那 GeForce256以及G400MAX就是您的首选了。此外,内存也在一定成程度上影响显示卡性能的发挥。笔者认为,您应该起码具有32MB以上的内存,而内存当然是越大越好了。总之,希望您在读完本章后能够对于显示卡的各方面有了一定的了解,希望您能够买到称心的显卡,也希望您能够成为这方面的专家。

 
4-4 煮酒论显卡
 

小影霸 Voodoo小子2000 AGP(显卡图片或外包装图片)

    这款显卡和国内联想代理的STB原场生产的2000型是一样的,上面同样标有"STB","Product of Mexico"等字,估计是STB的OEM产品。我们可以认为这款Voodoo3显卡是STB的正品。小影霸Voodoo小子的价格比国内联想代理的Voodoo3价格要低,但在附赠软件和售后服务上还应该提高。对于注重价格的用户来说,这款小影霸 Voodoo小子2000 AGP的是非常好的选择。但目前2000型的制作工艺有所缩水,您在购买的时候要注意挑选。

3dfx Voodoo3-3000 AGP(显卡图片或外包装图片)

     这才是3dfx所说的“正品”。目前这款voodoo3-3000由国内的联想代理销售。3dfx在这块卡上安装了一块前所未有的巨大的银白色铸铝散热片:这是我见过的最大的!而3dfx对于不使用散热风扇的解释是:“我们不建议用户超频,因为太高的温度会加速芯片的老化”的确,如果您想超频使用Voodoo3的话还真要在散热片上加一个风扇。3000型的显存为6纳秒,而2000型为7纳秒。另外,3000型卡上带有视频输出功能。3000型的附赠软件还算丰富,有《极品飞车3》完整版以及一张游戏试玩版光盘。但随卡赠送的DVD播放软件以及杂志优惠等都没有进行本地化,因此不能使用。


(ga620_boxes.jpg)
技嘉GA-620

    技嘉620是一款采用TNT Vanta芯片的显示卡。这款Vanta可以算是同类显卡中性能较好的。620使用的是8MB,64位的7纳秒SDRAM,卡上使用的元气件质量上乘,都是精品。在实际使用中虽然不能与标准的TNT相比,但已经能够满足日常工作的需要。另外,这款GA-620还为P-III的SSE以及AMD的3Dnow进行了优化。适合对于3D应用较少的用户。

(MSI8807.jpg)
微星MSI-8807

    MSI-8807是微星公司推出的基于TNT2 M64芯片的显示卡。这款显卡带有视频输出功能(可选)24BIT的Z-Buffer。最大分辨率支持1920X1200@75Hz。8807在游戏中的表现还算不错。在1024X768@16BIT或800X600@32BIT以下的显示模式时,其性能与标准版的TNT2性能相差很少。如果您对游戏要求不高,不会在高于800X600的分辨率下玩游戏的话,那它很适合您。目前8807的价格已经非常便宜。

 

爱尔莎 Synergy II(显卡图片或外包装图片)

    爱尔莎(ELSA)是德国的图形卡生产厂商。他生产的显示卡在高端应用领域享有很高的荣誉。这款新热力II显示卡采用的是标准版的TNT2芯片。我们在上文中曾经提到过ELSA,ELSA的显示卡均自行设计布线,同时,自行开发驱动程序,因此它的显示卡在高端的3D应用中,性能要优于同类显卡。这块显卡也是出于这样的原因,所以采用造价很高的SGRAM。整块显卡的做工非常精美,卡上的元件用料讲究,显示出其优秀的品质。此外,这块显卡在Indey3D和Viewperf中的得分超过其他同类显卡,有的项目竟超过了TNT2 Ultra。 如果您是出于专业应用,不妨考虑一下它。

创新(Creative)3D Blaster RIva TNT2 Ultra

     创新是新加坡的多媒体厂商,它们的产品以声卡而著称。如今,创新开始进军显示卡市场。这款3D Blaster TNT2 Ultra采用的是TNT2 Ultra芯片。这款显卡做工精细,卡上的原料讲究,没有丝毫的偷工减料的迹象。为了稳定,这块卡的工作频率是150/183,但可以超频使用。这块卡的价格稍高,但您要是选购Ultra的话就买个好品牌吧!毕竟价格不便宜。买个杂牌的,工作不稳定,那就惨了。

帝盟(Diamond)Stealth III S540

    这款Stealth III S540采用的是S3公司的Savage4芯片。随着帝盟被S3收购,采用S3芯片的帝盟显卡将越来越多,而其他芯片的显卡将逐渐减少。S540采用的是Savage4 Pro芯片,工作频率为125/143MHz,超频余地不大,采用4片8MB的SDRAM。显存的速度是7.5纳秒。卡的做工自然不用说:是最优秀的,上面全是黄色的钽电容,让人看上去非常放心。这块卡没有视频输出功能。在实际使用中,S540的D3D速度不错。可以和标准版的TNT2相抗衡,但OpenGL表现一般,驱动还是有BUG。在Quake3中有贴图错误,但在ID最新发布的支持S3TC的地图中,S540优秀的画面表现令其他显卡望尘莫及。大纹理是显示技术发展趋势。如果您欣赏S3TC精美的画面,这块卡是不错的选择,不过如果您有钱,当然要选择最新的Viper II(采用Savage2000芯片)了!

帝盟(Diamond)Viper II

     不用我过多介绍,您也知道了吧!这就是大名鼎鼎的Viper II。它采用S3最新的Savage2000芯片。Viper II支持硬件T&L功能,具有四条渲染流水线等等最新的技术。这块卡使用32MB显存但笔者拿到的是具有视频输出功能的16MB版本(工程样品)。这块卡的作用和S540同样精美,额定工作频率为125/166MHz,显存为SEC6纳秒SDRAM。在实际使用中,它的超频性能很好。最高可以达到159/175使用,性能提升也很明显。在Quake3中,S3TC功能发挥地淋漓尽致,把人带入了一个全新的世界,速度也非常快,和SDRAM的GeForce256相当。用1024X768@32BIT跑肯定没有问题!但目前Viper II的驱动还是有一些小BUG,如Quake3中天空渲染不正常,在WIN98桌面下有时出现花屏等等。随着驱动的成熟,这些毛病也会陆续消失。

Matrox MGA G400

     G400系列有16MB和32MB两种版本。每个版本又有单头和双头两种。双头显示(DualHand)是Matrox发明的新技术。"双头",顾名思义是指G400可以同时接两台显示器,在一定程度上有些像WIN98的双显卡技术,但还有很多G400独有的功能,比如“局部放大”。当你用鼠标圈定当前某区域时,可以把这部分图像在另一个显示器上放大至全屏幕,对于搞图像设计朋友们,"双头"能使工作更加简洁和方便。此外,G400采用的是双128BIT总线技术,能够提供更高的带宽。笔者目前使用的就是Matrox的G400MAX显卡。个人感觉G400显卡的2D画面是最精美的,色彩鲜艳感觉很饱满。在3D游戏中,G400显卡的速度很稳定,分辨率的提高对速度基本上没有影响。如果您使用的是大屏幕显示器,那G400系列就非常适合您了,因为它在高分辨率下能输出非常稳定的画面。

技嘉(GigaByte)MG-400

     技嘉MG-400采用的是Matrox的G400芯片。原本Matrox是不向其他厂商提供其G400芯片的。但技嘉公司却取得了Matrox的授权。这款MG-400显卡采用16MB的SGRAM。但这块显卡只能在技嘉自己的主板上使用,因为这块卡的BIOS芯片在主板上,因此,脱离技嘉的主板,这块卡就无法使用,这也是Matrox防止单独发售的一个方法。GA-MG400捆了很不错的游戏: Need for Speed III: Hot Pursuit (高赌金赛车)、 Superbike World Championship、Future Cop LAPD (第三人称动作戏)和 Populous。它也带有 PowerDVD的试用版和 PowerPlayer SE。附赠软件还算丰富。

ATI Rage128 Fury(外包装图片)

     Rage128 Fury采用的是 Rage128 GL芯片。这块卡制作工艺精湛,卡上用料讲究,是典型的欧美名厂的产品。卡上采用4块8MB的SECSDRAM显存速度为8纳秒。这块卡不提供4×AGP接口。DVD回放是这块卡的强项。在使用ATI自行开发的DVD软件时,效果非常优秀,可以和硬解压相媲美。这块卡还带有视频输出功能,您可以将DVD输出到电视上欣赏。这款卡的OpenGL性能不错,在Quake3中画面精美仅次于G400。但Fury的速度并不是很快,和TNT差不多,价格却在1000元以上,不过面对优秀的DVD性能和精美的画面,究竟值不值还是要看您的喜好了。

ATI Rage128 Fury MAXX

     MAXX是ATI公司最新的3D产品,它和GeForce256同属最新一代产品,拥有64MB显存(每个芯片分配32M)双芯片ATI Rage128 Pro图形引擎,这块显卡显示填充率可达500百万像素/秒,完全支持 OpenGL ICD、 Direct3D和DirectX,支持AGP 1×/2×/4×,支持DVD硬件回放,目前仅支持WINDOWS 98。显示分辨率可达1600X1200(此时刷新率为90Hz)。这块卡的亮点在于它独有的SLI技术。SLI技术最早应用于3dfx的Voodoo2上,它能几乎成倍地提高显示卡的性能。这块MAXX使用两块Rage128 Pro芯片,而且摆脱了传统的画面问题。在实际应用中,MAXX的速度比GeForce256还是稍逊,其根本原因是MAXX不支持硬件的T&L加速。这使得MAXX在3DMark2000等最新的测试软件中的得分要落后于ViperII以及GeForce256。笔者认为这也是MAXX最大的遗憾,但凡事要看另一面,在没有硬件T&L加速的情况下,MAXX能取得这样优异的成绩也是难能可贵,在他强大的DVD回放能力的掩盖下,这似乎也不那么重要了。

华硕(ASUS)V6600,V6800系列

    V6600和V6800系列是华硕公司最新推出的基于GeForce256芯片的显卡。6600和6800分别是SDRAM版和DDR版,它们都有带完整视频功能和3D眼镜的Deluxe版本。对于一般用户来说,您无须购买Deluxe版本。因为像视频输出/输入以及3D眼睛都是多余的,它们只能增加显卡的成本。但Deluxe的视频输出/输入功能实在是强大。3D眼镜需要强大的显示器来支持,也就是说你要有一台带宽足够的显示器,使用3D眼镜时屏幕的刷新率不能低于120Hz,因为此时反映在人眼上的刷新率仅有一半,即60Hz。如果您没有一台足够强大的显示器,那您还是不要轻易尝试。笔者在写本文时恰好拿到了V6800显卡,平心而论,这块卡的做工并不出众,上面还使用了不少电解电容,让人很不放心。但在使用如此多廉价电容的同时,这款V6800的超频性能依然优秀就使我感到非常惊讶:我在没有附加任何其他散热装置的情况下将默认的120/300MHz提升到158/360MHz稳定工作!可见华硕显卡的制作工艺十分精湛。华硕公司的驱动开发做得很好,两个系列的产品驱动都是华硕公司在公版基础上自行开发的,并且进行了汉化,同时有其独特的SmartDoctor软件以及频率调节功能。SmartDoctor的作用是监控AGP电压,显卡温度以及显卡风扇转速,而动态超频技术还可以在跑2D的时候使显卡的3D单元进入休眠状态来降低温度,从而提高稳定性。另外,这两个系列的GeForce256显卡的附赠软件十分丰富,除了一张12个游戏的试玩版光盘外,还有Rollage,Darkan的完整版以及华硕DVD软件。相信您不会无动于衷的。

爱尔莎(ELSA)ErazorX,ErazorX2

     这两款爱尔莎影雷者显卡采用的是GeForce256,它们分别是SDR和DDR版本。由于没有采用公版设计,这两款卡均需使用ELSA自己的驱动。同ELSA以前的显卡一样,这两款卡的3D应用能力非常好,明显优于同类显卡。这两款卡做工精良,明显是欧美大厂的作风,并且享有爱尔莎的六年保修。是高端用户不错的选择。此外,您还可以购买ELSA的3D眼镜,ELSA的3D眼镜分有线和无线两种。它最大的特点就是可以支持D3D和OpenGL的游戏。不过在玩像Quake3这类的游戏时还是不要使用为好,它会使您感到头晕。

     由于版面有限,笔者无法对市场上优秀的显卡做一一介绍,我仅是在各档次的显卡中选择最具有代表性的向您介绍,而象丽台,耕宇,文松以及启亨等台湾显卡厂商生产的显卡价格低廉,性能也不错,因此您在选购显示卡的时候,不要仅仅局限于上文中所提及的几款显卡,也许您在市场上多转几圈会有更大的收获。另外,在截稿时,耕宇将大量推出基于TNT2 Ultra的显卡,价格在1100元左右,非常诱人。但做工是否会有缩水,还需要进一步验证。